De entre las sorprendentes caracter√≠sticas (y objeto de estudio) que se est√°n dando tras la erupci√≥n del Kilauea en Haw√°i, hay que sumar un √ļltimo ‚Äútruco‚ÄĚ pirot√©cnico: Kilauea ha activado su ‚Äúmodo azul‚ÄĚ. ¬ŅQu√© demonios son esas llamas de colores y c√≥mo se han formado?

Seg√ļn han explicado los cient√≠ficos del Observatorio del Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos (USGS), lo que presenciaron fue ‚Äúuna visi√≥n extra√Īa y et√©rea‚ÄĚ: llamas azules brillantes que emanaban de las grietas del suelo, como si fueran ondas bioluminiscentes que golpeaban las costas del infierno.

Los investigadores tambi√©n han explicado qu√© hay detr√°s de este efecto. Al parecer, las llamas son el resultado de la quema de gas metano, un subproducto de toda la vegetaci√≥n que actualmente arde debajo de la lava caliente. Seg√ļn lo describi√≥ la USGS en Facebook:

Cuando la lava caliente entierra plantas y arbustos, el gas metano se produce como un subproducto de la quema de vegetación. El gas metano puede penetrar en los huecos subterráneos y explotar cuando se calienta, o como se muestra en esta imagen, emergen de grietas en el suelo a varios pies de distancia. Cuando se enciende, el metano produce una llama azul.

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En realidad, las llamas azules son la √ļltima evidencia de la incre√≠ble transformaci√≥n que se est√° desarrollando tanto en la superficie como bajo tierra, ya que la zona East Rift Zone de Kilauea experimenta su mayor erupci√≥n en d√©cadas. [Earther]