Saber con exactitud en qué momento caerá la niebla sobre un aeropuerto, o predecir de forma precisa inundaciones y nevadas. Serán algunas de las cosas que permita el nuevo superordenador de la oficina meteorológica de Reino Unido (Met Office). Costará 123 millones de euros (156 millones de dólares), pesará tanto como 11 autobuses de dos pisos y será capaz de realizar 16.000 billones de cálculos por segundo. En definitiva, el superordenador meteorológico más potente del mundo.

El ordenador, con 16 petaflops de potencia de c√°lculo, se llamar√° Cray XC40, pesar√° 140 toneladas y entrar√° en funcionamiento a lo largo del a√Īo que viene. Seg√ļn el jefe de la oficina meteorol√≥gica brit√°nica, Rob Varley, el equipo ser√° el m√°s potente del mundo dedicado solo a esta tarea. El nuevo sistema ser√° 13 veces m√°s potente que el utilizado en la actualidad por la Met Office brit√°nica y podr√° predecir el tiempo que har√° durante los pr√≥ximos seis d√≠as con una precisi√≥n y acierto hasta ahora imposibles de conseguir.

Una de las ventajas de este sistema es su capacidad de predecir condiciones meteorol√≥gicas con una precisi√≥n geogr√°fica de hasta 300 metros, algo que se utilizar√° para monitorizar instalaciones estrat√©gicas como aeropuertos. Los responsables del sistema creen que el superordenador resultar√° en un impacto econ√≥mico positivo para el pa√≠s de de 2.000 millones de libras, al ser capaz de predecir eventos meteorol√≥gicos como grandes nevadas o inundaciones y, de paso, evitar da√Īos econ√≥micos prepar√°ndose mejor. Parte del sistema entrar√° en servicio el a√Īo que viene, pero no estar√° a pleno rendimiento hasta 2017. [v√≠a Met Office]

Foto: Sede de la oficina meteorológica británica, Met Office, en Exeter, donde se ubicará el nuevo superordenador

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