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Saber con exactitud en qué momento caerá la niebla sobre un aeropuerto, o predecir de forma precisa inundaciones y nevadas. Serán algunas de las cosas que permita el nuevo superordenador de la oficina meteorológica de Reino Unido (Met Office). Costará 123 millones de euros (156 millones de dólares), pesará tanto como 11 autobuses de dos pisos y será capaz de realizar 16.000 billones de cálculos por segundo. En definitiva, el superordenador meteorológico más potente del mundo.

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El ordenador, con 16 petaflops de potencia de cálculo, se llamará Cray XC40, pesará 140 toneladas y entrará en funcionamiento a lo largo del año que viene. Según el jefe de la oficina meteorológica británica, Rob Varley, el equipo será el más potente del mundo dedicado solo a esta tarea. El nuevo sistema será 13 veces más potente que el utilizado en la actualidad por la Met Office británica y podrá predecir el tiempo que hará durante los próximos seis días con una precisión y acierto hasta ahora imposibles de conseguir.

Una de las ventajas de este sistema es su capacidad de predecir condiciones meteorológicas con una precisión geográfica de hasta 300 metros, algo que se utilizará para monitorizar instalaciones estratégicas como aeropuertos. Los responsables del sistema creen que el superordenador resultará en un impacto económico positivo para el país de de 2.000 millones de libras, al ser capaz de predecir eventos meteorológicos como grandes nevadas o inundaciones y, de paso, evitar daños económicos preparándose mejor. Parte del sistema entrará en servicio el año que viene, pero no estará a pleno rendimiento hasta 2017. [vía Met Office]

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Foto: Sede de la oficina meteorológica británica, Met Office, en Exeter, donde se ubicará el nuevo superordenador

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