Photo: Naotake Murayama (Flickr)

Imagina un país tan adicto a los opioides que hay oxicodona en los mejillones. Parece una exageración, pero el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington ha descubierto trazas de oxicodona en los tejidos de los mejillones del estrecho de Puget, en la costa noroccidental de Estados Unidos.

Los mejillones son moluscos filtradores: dejan pasar el agua a través de una abertura en el borde de su manto y la expulsan por el otro lado tras alimentarse de la materia orgánica en suspensión.

Cada dos a√Īos, los cient√≠ficos trasplantan mejillones no contaminados en varios puntos del estrecho de Puget y estudian sus niveles de contaminaci√≥n. Son √°reas altamente urbanizadas de las costas de Seattle y Bremerton, y nadie en su sano juicio pescar√≠a marisco en esta zona, pero los investigadores no esperaban encontrar restos de opioides.

Se cree que los mejillones no metabolizan la droga y que la cantidad hallada en sus tejidos, miles de veces m√°s peque√Īa que una dosis terap√©utica para humanos, no les afecta de ning√ļn modo. Sin embargo, el hallazgo suscita preocupaci√≥n por los peces de estas aguas, que s√≠ responden a los opi√°ceos y pueden aprender a administr√°rselos.

Suelen aparecer compuestos químicos en el estrecho de Puget (desde productos farmacéuticos hasta drogas ilícitas como la cocaína), pero es la primera vez que se descubren opioides en los mejillones. Los científicos creen que llegan a través de la descarga de aguas residuales.

Advertisement

En Estados Unidos, m√°s de 2,5 millones de personas son adictos opi√°ceos potencialmente letales. Solo el a√Īo pasado, las muertes por consumo de estas drogas aument√≥ un 28%. Cerca de 175 estadounidenses pierden la vida a diario a causa de su adicci√≥n.

[Instituto Puget Sound vía Munchies]