Rhinoceronces pastando en el Parque Kruger.
Denis Farrell (AP)

Un elefante mat√≥ a un hombre que posteriormente fue devorado por un grupo de leones este lunes en el Parque Nacional Kruger en Sud√°frica, cerca de la frontera con Mozambique. Se cree que entr√≥ con otros cuatro compatriotas para cazar rinocerontes protegidos, seg√ļn adelant√≥ el diario Letaba Herald.

Un portavoz del parque llamado Isaac Phaahla revel√≥ que ‚Äúseg√ļn la familia del fallecido, fueron contactados por sus c√≥mplices, quienes les notificaron que su pariente hab√≠a sido asesinado por un elefante mientras estaban en el Parque Kruger cazando rinocerontes‚ÄĚ. Los Guardabosques del Parque Nacional descubrieron sus restos el 4 de abril, escribi√≥ el Herald.

También informaron que después de que el elefante atacase repentinamente al hombre, los leones acabaron devorando casi todo su cuerpo:

Seg√ļn Phaala, las pruebas encontradas en la escena suger√≠an que un grupo de leones hab√≠a devorado los restos del cazador, dejando solo un cr√°neo humano y un par de pantalones. La polic√≠a de Skukuza fue contactada de inmediato y actualmente se encuentra investigando sobre el incidente.

...‚ÄúEntrar al Parque Nacional Kruger de forma ilegal y a pie no es muy prudente, ya que esconde muchos peligros y este incidente es la prueba de esto. ‚ÄúEs muy triste ver a las hijas del fallecido lamentando la p√©rdida de su padre, y peor a√ļn es que hayan podido recuperar tan poco de sus restos‚ÄĚ, dijo Glenn Phillips, director gerente del Parque Nacional Kruger.

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Seg√ļn la CNN, tres personas sospechosas de haber participado en la cacer√≠a fueron arrestadas la semana pasada, y se procedi√≥ a la incautaci√≥n de sus armas de fuego. Se encuentran retenidos bajo cargos de ‚Äúposesi√≥n de armas de fuego y munici√≥n sin licencia, conspiraci√≥n para la caza furtiva y allanamiento‚ÄĚ, escribi√≥ la CNN.

El Parque Nacional Kruger, una zona altamente protegida custodiada por absolutamente todo, desde perros hasta drones, da cobijo a unos pocos cientos rinocerontes negros de los pocos miles de ejemplares que quedan en todo el mundo, y que la Lista Roja de la UICN considera que están al borde de la extinción. Se cree que actualmente hay alrededor de 5000, y casi todos viven en zonas protegidas de Sudáfrica, Namibia, Zimbabwe y Kenia. La CNN escribió que el parque también alberga entre 6600 y 7800 rinocerontes blancos, de los que hay entre 19.600 y 21.100 ejemplares concentrados en esos mismos países.

Tanto el rinoceronte blanco como el negro se ven afectados por la caza furtiva para la venta de sus cuernos, que son vendidos en el mercado negro como una forma de medicina alternativa y como s√≠mbolo de estatus. Seg√ļn la CNN, el Servicio de Polic√≠a sudafricano realiz√≥ 680 arrestos por caza furtiva en 2016, de los cuales unos 417 estaban ‚Äúdentro y en los alrededores‚ÄĚ del Parque Nacional Kruger.