Si tienes un teléfono Android, es posible que Facebook esté registrando tus llamadas y SMS

Foto: Sam Rutherford (Gizmodo)

Probablemente hayas oído algo sobre un escándalo que involucra a un millonario republicano, una empresa llamada Cambridge Analytica y una base de datos con información de 50 millones de usuarios de Facebook.

Mark Zuckerberg —que en lugar de “escándalo” se refiere a esto como una “brecha de confianza” con sus usuarios—, anunció en un comunicado que iba a “investigar todas las aplicaciones de Facebook que tuvieron acceso a grandes cantidades de información” antes del cambio de API de 2014.

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Pero el problema no es ya lo que saben de nosotros las empresas de terceros que desarrollan aplicaciones para Facebook, sino la enorme cantidad de información personal que cedemos a la red social sin darnos cuenta.

Ahora que Facebook está bajo el escrutinio de la prensa y los usuarios, salen temas que probablemente nunca te habías planteado. ¿Por qué Facebook solicita acceso a tu historial de llamadas en Android, acaso las registra?

La respuesta es sí, Facebook puede registrar tus llamadas y mensajes de texto si tienes un teléfono Android; de hecho, los almacena. Dylan McKay, un joven programador de Nueva Zelanda, descargó sus datos de Facebook desde los ajustes de la aplicación y se encontró con cosas como:

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Un detallado historial de llamadas telefónicas con su suegra.

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Una completa agenda telefónica que incluía los contactos que había borrado de su teléfono (¿perdiste tus contactos?; tranquilo, los tienes en Facebook).

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Metadatos de todos los mensajes de texto que había enviado o recibido vía SMS (con la aplicación nativa de su teléfono, no con Facebook Messenger).

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Y metadatos de todas las llamadas telefónicas que había realizado, incluyendo la fecha, la hora y la duración de cada una de ellas.

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Cabe señalar que Facebook tenía permiso para acceder a esos datos. De hecho, lo pone bien claro en la letra pequeña de sus términos de privacidad.

Parte del problema es la permisividad de Google. Aunque últimamente las cosas han cambiado, Google Play es tradicionalmente permisiva con las aplicaciones que abusan de los permisos (valga la redundancia). Android no tiene problema con que sus desarrolladores soliciten acceso a cosas como el historial de llamadas o los mensajes, y la mayoría de los usuarios dicen que sí sin pensárselo dos veces. Es más, muchas veces no son los usuarios sino los fabricantes de teléfonos los que preinstalan Facebook en sus terminales.

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Captura de pantalla: @jarangminumkopi (Twitter)

Aquí tienes un ejemplo de la gigantesca cantidad de permisos que solicitan las aplicaciones de Facebook para Android, como Facebook o Messenger. ¿Para qué quieren todo eso? Esto es lo poco que dice la empresa:

Leer tus mensajes de texto (SMS o MMS): Si agregas un número de teléfono celular a la cuenta, podremos confirmar el número automáticamente buscando el código de confirmación que enviamos por mensaje de texto.

Leer o escribir datos de tus contactos: Estos permisos te permiten importar tus contactos del teléfono a Facebook y sincronizar tus contactos de Facebook con el teléfono.

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Si el tema te preocupa, puedes revocar permisos a las apps de Facebook desde el menú “Aplicaciones”en los ajustes del teléfono, o directamente desinstalar la aplicación de Facebook de tu teléfono y empezar a usar la web de Facebook a través del navegador. Hace un par de días publicamos también esta breve guía para comprobar qué aplicaciones de Facebook tenían tus datos personales; pero, como hemos dicho al principio, lo más inquietante es lo que sabe la propia Facebook sobre tu vida.

Actualización (24/3). Facebook nos ha enviado el siguiente comunicado:

La parte más importante de las aplicaciones y servicios que te ayudan a hacer conexiones es facilitar la búsqueda de personas con las que quieres conectarte. Por lo tanto, la primera vez que inicias sesión con tu teléfono en una aplicación de mensajería o social, una práctica ampliamente utilizada es comenzar cargando los contactos del teléfono. La carga de contactos es opcional. A los usuarios se les pregunta expresamente si desean otorgar permisos para cargar sus contactos desde el teléfono; se explica en la aplicación cuando la abres por primera vez. Los usuarios pueden eliminar la información cargada previamente en cualquier momento, y pueden encontrar toda la información disponible para ellos en el registro de actividad de su cuenta con nuestra herramienta Descarga tus datos.

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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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