(Actualizado: el IXV ha regresado con éxito a la Tierra). La Agencia Espacial Europea (ESA) probará hoy por primera vez su nuevo prototipo de transbordador espacial Intermediate eXperimental Vehicle (IXV). El IXV se lanzará al espacio a bordo del cohete Vega, llegará a unos 450 km de altitud y luego reentrará en la atmósfera. Puedes seguir debajo el lanzamiento y vuelo en directo.

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El lanzamiento del cohete Vega con el IXV a bordo se producir√° en Kourou, la Guayana Francesa, a las 13:00 GMT/Reino Unido, 14:00 CET/Espa√Īa, 08:00 ET/Nueva York y 07:00 en M√©xico. Lo podr√°s seguir en directo en el v√≠deo en streaming en este enlace (de momento la ESA no ha ofrecido una forma oficial de "incrustarlo" en otras p√°ginas).

Es la primera vez que la ESA prueba una nave de este tipo para enviarla al espacio mediante un cohete Vega e intentar su re-entrada en la atm√≥sfera hasta caer de nuevo en el Pac√≠fico. El IXV mide 5 metros de largo, m√°s de 2 de ancho y 1,5 metros de altura, con 2 toneladas de peso. Durante el vuelo, m√°s de 300 sensores recopilar√°n multitud de datos para acabar de afinar el dise√Īo y tecnolog√≠as del IXV. De funcionar, ser√° un paso importante para futuras misiones de ida y vuelta de env√≠o de equipamiento o astronautas al espacio. Y, de paso, para dejar de depender tambi√©n de la Soyuz Rusa y tener tecnolog√≠a propia.

Debajo puedes ver un genial timelapse de los preparativos de la nave IXV y el cohete Vega para el lanzamiento de hoy.

En los gráficos a continuación puedes hacerte una idea del las fases del vuelo, desde el lanzamiento hasta su caída y recuperación en el Pacífico. Si todo va bien, la prueba durará en total casi dos horas, 100 minutos exactamente:

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Actualizaci√≥n - 16:25 CET: la ESA ha confirmado el amerizaje del IXV en el Pac√≠fico. Todo ha salido seg√ļn lo previsto.

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