La idea de reformar una vieja casita de campo y encontrarte varios cr√°neos de caballo bajo los cimientos parece el comienzo de una mala pel√≠cula de terror, pero es algo relativamente habitual en el norte de Europa. Muchos consideran est√° pr√°ctica alg√ļn antiguo ritual pero en realidad las cabezas tuvieron un uso mucho m√°s mundano.

Enterrar cr√°neos de caballo bajo las casas ha sido una pr√°ctica habitual desde la edad de hierro hasta bien entrado el siglo VIX. Al principio, los arque√≥logos asociaban el hallazgo con alg√ļn tipo de antiguo ritual para proteger los hogares de los malos esp√≠ritus o asegurar las cosechas, pero el estudio de las tradiciones en pa√≠ses como Suecia, Escandinavia o incluso Irlanda revelan que el motivo m√°s probable para esta macabra pr√°ctica era arquitect√≥nico. Concretamente, se usaban como una forma de mejorar la ac√ļstica.

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Los cr√°neos se han encontrado bajo salas de reuni√≥n de algunas casas, pero tambi√©n en graneros y en iglesias. En 1945, la Comisi√≥n Irlandesa de Folklore realiz√≥ una encuesta sobre tradiciones musicales relacionadas con los cr√°neos de caballo y encontr√≥ que en diferentes localidades, las cabezas de ese animal eran enterradas para mejorar la calidad ac√ļstica de la estructura en edificios destinados a la danza o la m√ļsica. Los graneros eran lugares donde se sol√≠an organizar bailes en determinadas √©pocas, y las iglesias tambi√©n son edificios vinculados a la m√ļsica, aunque en este caso sea sacra.

Lo cierto es que la cavidad del cráneo de un caballo parece una excelente caja de resonancia para proporcionar mejor sonido a un suelo de madera o piedra. El historiador sueco Albert Sandklef avala esa tesis por el mero hecho de que en los países nórdicos no existen antiguos rituales místicos que involucren cráneos de caballo de ese modo. Los intérpretes de Heavy Metal de estas latitudes probablemente estén moviendo la cabeza con aprobación. [vía Atlas Obscura]

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Foto: Henk Vrieselaar / Shutterstock

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