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Ten mucho cuidado con este timo de Airbnb

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Foto: Shutterstock

El mes pasado, escribimos sobre una pareja que estafó casi $12.000 en Airbnb. Pero de acuerdo con un artículo de Allie Conti, una redactora de Vice que fue víctima de una estafa llevada a cabo por usuarios de Airbnb en varias ciudades, los estafadores se están volviendo mucho más inteligentes en esta plataforma.

“La llamada llegó unos 10 minutos antes de que hiciésemos el check in en el Airbnb”, escribió Allie Conti sobre su experiencia. “Estaba sentada en una cervecería a la vuelta de la esquina del piso que habíamos cogido en Chicago cuando el hombre al otro lado de la línea dijo que había que cancelar nuestra visita. El huésped anterior había tirado algo por el inodoro y había dejado el piso inundado de agua, explicó. Disculpándose, prometió dejarnos quedarnos en otra casa que también llevaba él hasta que pudiera llamar a un fontanero”.

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Como probablemente puedas adivinar, a pesar de que le habían prometido un piso “más grande” y un acuerdo por escrito del anfitrión, esa otra casa terminó siendo significativamente peor de lo que ella había imaginado. “Aunque tenía tres pisos y era bastante grande, casi todo lo demás parecía fuera de lugar... Todo estaba bastante sucio, y había un agujero enorme en la pared”. Al final, reservó un hotel y solo le devolvieron una parte del Airbnb (solo $399 de casi $1200).

En su artículo, Conti también habló con varios otros huéspedes a los que les había ocurrido cosas similares, y finalmente descubrieron una estafa en la que las compañías de alquiler se hacían pasar por propietarios “normales”; utilizando identidades y anuncios falsos y que se beneficiaban de que los huéspedes cambiasen esas reservas a última hora. Si eran reportados, siempre podían volver a hacer la misma táctica, dado que Airbnb no examina exhaustivamente los perfiles.

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No hace falta que reniegues de Airbnb por completo, hay algunas conclusiones que puedes sacar de esta historia. Lo primero y lo más importante es contactar con Airbnb para informarles de las circunstancias si un anfitrión cambia de opinión repentinamente, por muy poco que te apetezca hacer algo así después de llegar de un vuelo largo, pero es por tu propio bien.

Si alguna vez un anfitrión te pide que cambies tu reserva por otra de sus propiedades —y sobre todo si es en el último momento— recuerda que no tienes que hacerlo. “Si no estás de acuerdo con un cambio o tu anfitrión te pide que vayas a otro sitio sin cambiar oficialmente la reserva en Airbnb, pídele al anfitrión que cancele tu reserva para que puedas obtener el reembolso completo o para encontrar otro lugar que se adapte mejor a lo que buscabas” dice la web de Airbnb.

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Si no desean cancelar voluntariamente la reserva, habla con Airbnb directamente. Si cancelas sin informarles, es posible que tengas que pagar algún tipo de tarifa de cancelación. Como señala Vice, y como hemos mencionado antes, es difícil reclamar cualquier tipo de reembolso por tu estancia después de que hayan pasado 24 horas.

Visto lo que le sucedió a Conti, siempre deberás tener todo por escrito y mantener las conversaciones sobre tu estancia en la plataforma de mensajes de Airbnb. Para resolver las disputas, Airbnb utilizará tu historial de mensajes para seguir tu caso.

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Y aunque los perfiles “verificados” pueden dar la sensación de que estás hablando con un host que tiene buena reputación, la historia de Vice demuestra que Airbnb no es muy estricto con sus estándares de verificación. Leer las reseñas, por lo tanto, es mucho más importante que mirar si el perfil ha sido verificado o no. Y asegúrate de mirar las reseñas más antiguas también. Conti menciona que descubrió un perfil falso viendo que el nombre del propietario cambiaba entre unas reseñas y otras.

Si está buscando más consejos para elegir correctamente tu próximo Airbnb, consulta nuestra guía.

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