Abrir y cerrar el grifo nos parece la cosa m√°s normal del mundo, pero no lo es. La masa y velocidad de la corriente generan un efecto conocido como martillo de agua que tiene la suficiente fuerza como para reventar las tuber√≠as. ¬ŅPor qu√© no lo hace? Este interesante v√≠deo de Practical Engineering lo explica.

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Los líquidos tienen una particularidad: No se pueden comprimir. En otras palabras, no importa la presión que apliques. Siempre ocupan el mismo volumen. Esta característica hace que el agua no sea capaz de amortiguar el golpe provocado por una corriente de agua en una tubería si interrumpimos esa corriente de manera repentina. El impacto genera un impresionante pico de presión que se transmite a lo largo de toda la tubería.

En el sistema de tuberías de un hogar, el martillo de agua provoca un ruido fuerte, pero en tuberías más grandes puede tener efectos catastróficos.

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¬ŅC√≥mo evitan los ingenieros este problema? Hay varias maneras de hacerlo. Se puede aumentar el tiempo que tarda en cerrarse la corriente mediante una grifo que impida hacerlo de golpe (esa es la raz√≥n por la que los grifos suelen ser a rosca). Tambi√©n se puede aumentar el di√°metro de la tuber√≠a o su elasticidad a la hora de transmitir la onda de choque.

Si esto mismo no es posible, hay v√°lvulas dise√Īadas para absorber parte del flujo de agua en caso de presi√≥n excesiva. Todos estos par√°metros son invisibles al usuario, pero est√°n h√°bilmente integrados y calculados para que sigamos abriendo y cerrando el grifo sin miedo a o√≠r nada m√°s que un peque√Īo golpe. [v√≠a Popular Mechanics]