Illustration: Karl Gustafson

Me gusta tomar el caf√© caliente, incluso en verano, lo que a menudo me granjea largas miradas curiosas por parte de los dem√°s clientes de la terraza. A menudo he o√≠do eso de que las bebidas muy calientes ayudan a refrescarte, pero ¬Ņes cierto? ¬ŅTiene que ver con el sudor o la presi√≥n arterial?

En The Takeout han contactado con varios expertos para hablar sobre la cuesti√≥n, y la respuesta ha sido un poco esquiva. Los expertos de la Cl√≠nica Cleveland no ten√≠an respuesta. En la Academia de Nutriuci√≥n y Diet√©tica dijeron que no hab√≠an encontrado ning√ļn estudio que soportara semejante afirmaci√≥n.

La respuesta decisiva vino de Douglas Casa, profesor en el laboratorio de rendimiento humano de la Universidad de Connecticut y experto en termoregulación. En sus propias palabras, la idea de que las bebidas calientes nos ayudan a refrescarnos es un completo bulo.

Es un cuento de viejas completamente incorrecto. Tomar bebidas calientes eleva la temperatura corporal. Tomar bebidas fr√≠as ayuda a reducir la temperatura. Esto √ļltimo es de especial ayuda en verano, sobre todo cuando hemos estado haciendo ejercicio.

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No es una opinión suya, sino un dato extraído de un macro estudio que analiza precisamente cómo afecta el consumo de bebidas, el calor ambiental y el ejercicio físico a la temperatura corporal.

Hay una peque√Īa excepci√≥n a esta idea. En Smithsonian explican que beber algo caliente puede enfriar el organismo si est√° lo bastante caliente como para hacernos sudar, pero para ello tienen que darse ciertas condiciones, como que el ambiente en el que estemos no sea muy h√ļmedo y la ropa que llevemos permita una evaporaci√≥n r√°pida del sudor. El art√≠culo de Smithsonian se basa en los resultados de un estudio de 2012 llevado a cabo en la Universidad de Ottawa.

Incluso aunque el estudio sea v√°lido (su autor no nos ha respondido), parece que es preciso sudar mucho y beber a temperaturas muy altas como para obtener alg√ļn resultado por transpiraci√≥n, por no mencionar que es un poco sucio ponerse a sudar como un gorrino. Parece m√°s sencillo optar por bebidas frescas que nos refresquen y dejarnos de cuentos.