Sabemos desde hace dĂ©cadas que las cĂ©lulas cancerĂ­genas metabolizan el azĂșcar de manera diferente a las cĂ©lulas sanas. La cuestiĂłn es que no se sabĂ­a cuĂĄl era el mecanismo exacto. Un equipo de investigadores Belgas han pasado nueve años trabajando en desentrañar sus misterios y por fin lo ha conseguido

El descubrimiento original que demostraba que las células cancerígenas metabolizan el azucar de otra manera se lo debemos al fisiólogo alemån y ganador de un premio Nobel Otto Heinrich Warburg. Desde entonces se conoce como Efecto Warburg y averiguar cómo funciona era una tarea crucial en la investigación contra el cåncer.

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Las cĂ©lulas enfermas tienen una tasa de consumo de glucosa 200 veces superior a la de las cĂ©lulas sanas. La diferencia es tan brutal que en su momento Otto Warburg pensĂł que el azĂșcar era la causa fundamental del cĂĄncer.

Hoy sabemos que no es asĂ­, y que no es posible curar el cĂĄncer simplemente dejando de tomar azĂșcar, pero el estudio de hoy demuestra que este edulcorante sĂ­ que estimula muy rĂĄpidamente el desarrollo de cĂ©lulas cancerosas. El problema es que las cĂ©lulas normales tambiĂ©n necesitan consumir glucosa para subsistir, y no hay una manera de privar de alimento a unas, sin quitĂĄrselo tambiĂ©n a las otras. Por eso era tan importante descubrir cĂłmo funcionaba exactamente el mecanismo metabĂłlico que caracteriza a las cĂ©lulas cancerosas.

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Lo que el equipo de la Universidad de Lovaina ha descubierto es que las células de levadura mutadas (que conservan el mismo mecanismo metabólico para degradar la glucosa? la convierten en una sustancia intermedia llamada fructosa-1 6-biofosfato. El avance no es definitivo, sin embargo abre la puerta a nuevas líneas de investigación que puedan encontrar una manera de bloquear el flujo de glucosa que llega a las células cancerosas. Si lo logran podríamos estar ante una nueva terapia que mataría los tumores de hambre sin los efectos secundarios de otras terapias convencionales. [Science Daily vía Science Alert]