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Foto: Getty

La administración Trump ha lanzado un plan ya esperado para “revivir y fortalecer la industria minera del uranio” e impulsar la energía nuclear. Si se aprueba, la propuesta causaría estragos ecológicos en terrenos públicos de Estados Unidos que incluyen el Gran Cañón.

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Las compañías mineras han puesto sus ojos cerca del emblemático parque nacional y las tierras tribales vecinas. Una extracción previa de uranio en la zona filtró sustancias químicas tóxicas en el aire y el agua, lo que llevó a una prohibición de la minería en la zona en 2012 para proteger al parque de la expansión de la industria. Pero en su informe, el grupo de trabajo de combustible nuclear de la administración Trump propuso dedicar 600 hectáreas de la región a la industria, a pesar de los riesgos que plantea a las comunidades y la fauna indígenas y rurales.

Aunque la energía nuclear no dependa de combustibles fósiles, la extracción de uranio es un proceso sucio. El polvo radiactivo puede llegar al aire y los productos químicos tóxicos pueden contaminar el agua y el suelo cercanos.

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A pesar de eso, el plan también recomienda suavizar los requisitos ambientales para los permisos de minería en virtud de la Ley Nacional de Política Ambiental, un conjunto de normativas para las cuales la administración Trump ya ha propuesto una importante reversión. También propone crear una nueva reserva federal de uranio y asignar $150 millones al año para llenar esa reserva con uranio extraído en Estados Unidos, aparentemente en un esfuerzo por reducir la dependencia estadounidense de los productores extranjeros de uranio para la energía nuclear.

El informe ha recibido elogios de productores de energía nuclear y lobistas, cuya industria está en rápido declive. El año pasado, la Agencia Internacional de Energía predijo que la capacidad mundial de energía nuclear podría caer en dos tercios en los próximos 20 años, y el sector nuclear de Estados Unidos ya está disminuyendo rápidamente .

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Pero los planes establecidos en el informe que abren la puerta a la minería cerca del Gran Cañón son innecesarios. Estados Unidos ya tiene importantes reservas de uranio, e incluso si necesitara obtener más, eso no pondría al país en riesgo de seguridad nacional.

“Gran parte del suministro de uranio de Estados Unidos proviene de países que son fuertes aliados de los Estados Unidos, como Canadá y Australia”, explicó el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales en un comunicado . “Además, la Asociación Internacional de Energía Nuclear abrió un ‘banco de uranio’ global hace unos años para asegurar un suministro estable del uranio poco enriquecido. No hay necesidad de duplicar ese esfuerzo”.

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Los grupos ambientalistas se han opuesto firmemente a la propuesta, al igual que los líderes indígenas .

“Es despreciable arriesgar un daño irreversible a lugares salvajes espectaculares”, dijo Taylor McKinnon, un activista del Centro para la Diversidad Biológica, en un comunicado. “Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para evitar que estas desastrosas propuestas lleguen a puerto”.

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