El caso se publicó en el Journal of Clinical Microbiology. Un estudiante de Bélgica recalentó los espaguetis que se había preparado cinco días antes y que había dejado en la cocina a temperatura ambiente. Alrededor de 10 horas después de ingerirlos el joven falleció.

Bajo el anonimato en los informes, se cuenta que el estudiante de 20 a√Īos sol√≠a preparar sus comidas para la semana cada domingo. Lo hac√≠a en un intento por ahorrar tiempo y dinero: herv√≠a la pasta o el arroz y luego la a√Īad√≠a en un tupperware para comerlos durante la semana despu√©s de agregar una salsa y recalentarla.

As√≠ lo hab√≠a hecho durante un tiempo hasta el fat√≠dico caso. Seg√ļn el informe, el joven recalent√≥ los espaguetis que hab√≠a dejado durante cinco d√≠as en la cocina a temperatura ambiente. Atribuy√≥ el sabor extra√Īo a la nueva salsa de tomate que a√Īadi√≥, se comi√≥ el plato y sali√≥ a practicar deportes.

A los 30 minutos de comer la pasta, comenz√≥ a experimentar un intenso dolor abdominal, n√°useas y dolor de cabeza. Despu√©s de regresar a casa tuvo episodios intensos de diarrea y vomit√≥ abundantemente, pero no busc√≥ atenci√≥n m√©dica. En cambio, decidi√≥ quedarse en casa, beber agua e intentar dormir. A la ma√Īana siguiente sus padres lo encontraron muerto.

Advertisement

El examen de su cuerpo reveló que había muerto a las 4 am, aproximadamente 10 horas después de haber comido los espaguetis. El cuerpo fue sometido a una autopsia, mientras que las muestras de la pasta y la salsa se enviaron al Laboratorio Nacional de Referencia para Brotes Transmitidos por Alimentos (NRLFO) para su análisis.

La autopsia revel√≥ necrosis hep√°tica, lo que indica que su h√≠gado se hab√≠a cerrado, as√≠ como posibles signos de pancreatitis aguda. Adem√°s, los frotis fecales revelaron la presencia de Bacillus cereus, una bacteria responsable del llamado ‚Äús√≠ndrome del arroz frito‚ÄĚ, una intoxicaci√≥n por alimentos causada por dejar los platos de arroz frito (o pasta) a temperatura ambiente durante varias horas.

Este s√≠ndrome lo explicamos hace unos a√Īos. En estos alimentos es bastante com√ļn encontrarse con el pat√≥geno, el cual est√° presente en forma de esporas. Estas esporas pueden sobrevivir a la cocci√≥n, y si almacenas el alimento cocinado en una habitaci√≥n a temperatura ambiente se pueden liberar, germinar y multiplicarse, adem√°s de nutrirse y producir toxinas.

Advertisement

En la muestra de la comida del estudiante enviada al NRLFO había cantidades significativas de Bacillus cereus, confirmando que la comida fue la causa de su enfermedad, lo que llevó a la muerte final apenas unas horas después.

El caso recuerda a otro similar ocurrido en 2003, momento en que una familia se enferm√≥ gravemente con la intoxicaci√≥n alimentaria asociada con el pat√≥geno despu√©s de comer una ensalada de pasta de 8 d√≠as durante un picnic. Cinco ni√Īos requirieron intervenci√≥n m√©dica y cuidados intensivos, mientras que la ni√Īa m√°s peque√Īa, de 7 a√Īos, muri√≥ despu√©s de que le fallara el h√≠gado. [Journal of Clinical Microbiology v√≠a IFLScience]