Investigadores han descubierto una extra√Īa mutaci√≥n gen√©tica en dos hermanos que los hace inmunes a una gran variedad de infecciones virales. Su caso, reportado ahora en un estudio en el New England Journal of Medicine, podr√≠a servir para conocer mejor c√≥mo reacciona nuestro cuerpo ante los virus y, eventualmente, desarrollar medicamentos m√°s efectivos.

La mutaci√≥n gen√©tica en estos dos hermanos, uno de 11 a√Īos y otro de 6, hace que los virus sean incapaces de desarrollar una pel√≠cula protectora exterior que les hace resistentes y peligrosos al organismo. Para construirla, los virus atacan c√©lulas sanas. Sin embargo, debido a la mutaci√≥n, las c√©lulas de estos dos pacientes son incompletas, no han finalizado un proceso llamado glicosilaci√≥n, que une un gl√ļcido a otra mol√©cula, generalmente una prote√≠na.

Eso hace a los hermanos inmunes a una gran variedad de virus, entre ellos los del herpes, influenza, dengue, hepatitis C o VIH. No son resistentes sin embargo a los virus que no desarrollan esa película protectora, entre ellos los conocidos como adenovirus, que causan infecciones en las vías respiratorias.

Los dos hermanos están siendo estudiados en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), en Maryland, Estados Unidos. Desgraciadamente, la mutación genética que les hace inmunes a los virus, les genera también graves problemas de salud: tiene serias discapacidades, huesos frágiles y problemas de oído, entre otras dolencias. Hasta ahora solo se había reportado otro caso de un paciente con una mutación similar, un bebé que falleció a los 74 días.

"Podemos utilizar lo descubierto con estos pacientes para aplicarlo a la población general y aprender cómo se puede modular el sistema inmunológico", ha asegurado a NBC News el doctor Sergio Rosenzweig, del NIAID. Un esperanza para combatir decenas de virus de forma más efectiva. [NEJM vía NBC News]

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Foto: Custom media / Shutterstock