Se trata de uno de los primeros estudios realizados sobre el efecto en la salud humana de los cigarrillos electr√≥nicos. Y no trae buenas noticias. Investigadores han demostrado que c√©lulas pulmonares humanas expuestas al vapor de los cigarrillos electr√≥nicos pueden sufrir alteraciones gen√©ticas similares a las que produce el tabaco y que, en este √ļltimo caso, aumentan el riesgo de sufrir c√°ncer de pulm√≥n.

Investigadores de la Universidad de Boston, en Massachusetts (EE.UU.) expusieron c√©lulas bronquiales al vapor de los cigarrillos electr√≥nicos y compararon lo que ocurr√≠a con c√©lulas expuestas al humo del tabaco. Las primeras sufrieron alteraciones gen√©ticas muy similares a las conocidas en las expuestas al tabaco. Lo que a√ļn no est√° claro es si esas alteraciones pueden causar un mayor riesgo de c√°ncer, como s√≠ ocurre en el caso del tabaco. "Los cigarrillos electr√≥nicos pueden ser m√°s seguros que el tabaco, pero nuestros estudios preliminares demuestran que no son benignos", asegura a Nature Avrum Spira, uno de los investigadores del estudio.

Estas conclusiones llegan solo semanas después de conocerse otro estudio que demuestra una correlación entre el uso de cigarrillos electrónicos por adolescentes y su posterior salto a fumar tabaco. Es decir, en contra de lo que se suele creer, vapear no solo no te aparta de dejar de fumar, sino que puede servir de puente para fumar tabaco, al menos entre los adolescentes.

Por supuesto, también hay algunos estudios que muestran que los cigarrillos electrónicos son una forma efectiva para dejar de fumar, aunque hay mucha controversia al respecto. Sobre todo porque no está del todo claro (ni regulado) cuáles son los componentes de los líquidos que se inhalan, ni su efecto en la salud a largo plazo.

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud se pronunci√≥ el a√Īo pasado: "aconsejamos encarecidamente a los consumidores no utilizar los cigarrillos electr√≥nicos". El motivo: su efectividad, seguridad y calidad a√ļn no est√°n probadas ni reguladas por ning√ļn organismo nacional. Hasta que eso ocurra, avisa la OMS, lo mejor es no utilizarlos. [v√≠a Nature]

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Foto: AP

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