El a√Īo pasado, Venus estuvo escondido detr√°s del Sol ante nuestros ojos. Sin embargo, durante el primer semestre del 2015 estar√° movi√©ndose al Este del astro, lo que lo har√° reflejar su luz hasta parecer dos veces m√°s brillante si lo vemos desde la Tierra.

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En el √ļltimo semestre del 2014, la √≥rbita de Venus pas√≥ por detr√°s del Sol. En la Tierra esto signific√≥ que lo ve√≠amos m√°s cerca del horizonte y con muy poco brillo del que normalmente vemos. Incluso aparec√≠a en el cielo hasta 40 minutos despu√©s del atardecer y desaparec√≠a casi al obscurecer por completo. Sin embargo, este a√Īo comenzar√° a alejarse del Sol, apareciendo mucho m√°s tarde ante nuestros ojos y con un brillo que se ir√° incrementando.

Este proceso es muy similar a las fases lunares. Conforme Venus se aleja del Sol, los rayos solares se ven reflejados con mayor intensidad en su superficie. Esto ocasiona que en la Tierra lo veamos mucho m√°s brillante.

Normalmente es imposible ver el planeta desde la Tierra ya entrada la noche. Sin embargo, gracias a este fenómeno, en el verano podremos notarlo hasta las 12 de la noche e incluso más tarde. Venus alcanzará su punto máximo de elongación (su mayor distancia angular al Sol), las noches del 30 de junio y 1 de julio. Esos días reflejará los rayos del astro con mayor intensidad y será posible apreciarlo en la Tierra hasta con binoculares.

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La √≥rbita del planeta alrededor del Sol es casi un c√≠rculo perfecto, esto quiere decir que le da 13 vueltas al astro en 8 a√Īos terrestres. Ante nuestros ojos esto se traduce en 5 posiciones diferentes. Adem√°s, cada ciclo tiene un patron. As√≠ que este fen√≥meno se repite exactamente en esa cantidad de tiempo, lo veremos de nuevo en el 2023. [v√≠a Space]

Imagen de portada: L. Esposito (Universidad de Colorado, Boulder), NASA, cuando Venus estuvo a una distancia de 113.6 millones de kilómetros de la Tierra.

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