Aspecto t√≠pico de un ca√Ī√≥n antigranizo.
Photo: Augustin Mallet / WC

Volkswagen ha anunciado que suspender√° el uso de los ca√Īones meteorol√≥gicos en su factor√≠a en Puebla, M√©xico. La decisi√≥n ha llegado despu√©s de que los agricultores de la regi√≥n interpusieran una demanda contra el fabricante por alterar el clima de la zona. Un momento... ¬ŅCa√Īones meteorol√≥gicos?

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S√≠, suena a distop√≠a futurista, pero es real. Volkswagen empleaba ca√Īones para controlar el clima y ten√≠a sus motivos para ello. La zona de Puebla donde est√° ubicada la f√°brica es conocida por sufrir fuertes tormentas de granizo y una lluvia de bolas de hielo es lo √ļltimo que quieres que le caiga encima a la remesa de autom√≥viles de lujo que tienes estacionados fuera de tu f√°brica esperando salir hacia los concesionarios.

La fábrica de Volkswagen en Puebla, México.
Photo: Volkswagen

En 2008, una tormenta de granizo escupi√≥ bolas de hielo del tama√Īo de pelotas de ping-pong sobre 30.000 autom√≥viles nuevecitos estacionados en la f√°brica que Volkswagen tiene en Emdem, Alemania. Los da√Īos se cifraron en millones de d√≥lares. Es l√≥gico que la compa√Ī√≠a no quiera repetir.

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El problema de detener el granizo es una cuesti√≥n de n√ļmeros. Impedir el granizo para que no estropee la pintura de un auto es f√°cil si hablamos de un solo veh√≠culo. Lo tapas y ya est√°. La cosa se complica cuando hay que proteger miles de ellos. La f√°brica de Puebla es la m√°s grande del mundo fuera de Alemania. Cada a√Īo salen de ella 450.000 autos y da empleo a m√°s de 15.000 personas.

Ca√Īones antigranizo en una exposici√≥n de 1901
Image: Wikimedia Commons

En espacios peque√Īos lo mejor es instalar redes antigranizo sobre los estacionamientos, pero Volkswagen opt√≥ por una soluci√≥n algo m√°s discutible en su planta de Puebla. Lo que hizo fue instalar ca√Īones antigranizo. Estos dispositivos con forma c√≥nica se conocen desde hace siglos. En esencia, lo que hacen es detonar una carga de ox√≠geno y acetileno en su base. La deflagraci√≥n genera una potente onda de choque que sale por el tubo y dispersa las nubes antes de que formen el granizo.

La elección de este método es polémica por varios motivos. El primero es que ni siquiera existe evidencia científica de que funcionen. Además hacen un ruido infernal porque para que dispersen las nubes correctamente tienen que disparar repetidamente sus ondas sónicas.

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Finalmente, los ca√Īones antigranizo a menudo entran en conflicto con organizaciones locales de agricultores. Ocurri√≥ en Mississippi en 2005 con una factor√≠a de Nissan, y ha vuelto a ocurrir ahora. No es raro que los propios agricultores usen estos ca√Īones para intentar que el granizo no da√Īe sus cosechas, pero los propietarios de terrenos de cultivo alrededor de la planta en Puebla aseguran que el uso de los ca√Īones por parte de Volkswagen es tan continuo que ha provocado una sequ√≠a. El portavoz de los agricultores afectados en Puebla, Gerardo P√©rez, explica que la f√°brica limpia los cielos de nubes de tal manera que simplemente no llueve. Seg√ļn P√©rez, eso ha afectado a una zona de m√°s de 2.000 hect√°reas de cultivos.

Volkswagen ha tratado de resolver el conflicto interrumpiendo el uso de sus ca√Īones en modo autom√°tico (solo los activar√° si detecta una tormenta acerc√°ndose) y ha anunciado que invertir√° en redes antigranizo. El gesto llega demasiado tarde. Los agricultores de la zona han interpuesto una demanda en la que piden casi cuatro millones de d√≥lares en concepto de da√Īos y perjuicios a los cultivos de la zona. [Phys.org y DW]