Hoy es cuatro de Julio, pero no todo el mundo en Estados Unidos estará pendiente de los fuegos artificiales con los que celebran su día de la independencia. En la NASA estarán pegados a las pantallas viendo como una sonda de 1.130 millones de dólares se acerca a Júpiter a 265.000 kilómetros por hora.

La sonda no es otra que la Juno, una nave cuyo objetivo es estudiar el planeta gigante como nunca antes se ha hecho. Para ello, primero debe entrar en una órbita que pase por los polos de Júpiter, y esa es la parte más peligrosa. Hoy, cuatro de julio, y tras días adentrándose en su magnetosfera, Juno se verá arrastrada por la gravedad de Júpiter a una velocidad de 265.000 kilómetros por hora.

Para contrarrestar ese fenomenal impulso y entrar en la órbita adecuada, la sonda activará sus motores durante 35 minutos. Si todo va bien, se insertará en órbita y comenzará una de las misiones más fascinantes del año. Solo las imágenes que Juno tome del gigante gaseoso a 5.000 kilómetros de su turbulenta atmósfera van a ser espectaculares.

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Si algo falla y Juno falla su maniobra de inserción orbital, lo más probable es que la nave pase de largo Júpiter y se pierda en el espacio, dando al traste con una misión que ha llevado años preparar. Todo se juega a una carta y esa jugada se retransmitirá en directo desde NASA TV o en el canal de YouTube a continuación.

Los preparativos comienzan a las 22:30 ET (Hora de NY), pero los motores no se encenderán hasta las 23:18 ET. Estos son algunos horarios equivalentes como referencia:

  • México City o Bogotá: Noche del 4 de julio (21:30 / 22:18)
  • Caracas o Santiago de Chile: Noche del 4 de julio (22:30 / 23:18)
  • Buenos Aires: Noche del 4 de julio (23:30 / 00:18)
  • España: Madrugada del 4 al 5 de julio (04:30 / 05:18)

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