El d√≠a 20 de julio se cumplen nada menos que 46 a√Īos de una huella hist√≥rica. Ese d√≠a, el m√≥dulo lunar Apolo 11 se pos√≥ sobre la Luna y el astronauta de la NASA Neil Armstrong puso sus pies sobre nuestro √ļnico sat√©lite. A continuaci√≥n os contamos diez curiosidades sobre esa misi√≥n hist√≥rica.

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La distancia de seguridad de una explosión

Foto: Getty Images

Los espectadores VIP que asistieron al despegue desde Cabo Ca√Īaveral estaban situados a tres millas y media (5,6 kil√≥metros) del emplazamiento del despegue. Esa medida no era casual. Los t√©cnicos de la NASA eran conscientes de que los cohetes Saturno V llenos hasta los topes de combustible pod√≠an explotar, y hab√≠an calculado que tres millas (4,8 kil√≥metros) era la distancia m√°xima a la que una eventual explosi√≥n pod√≠a enviar fragmentos de metralla.

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Circulando sin seguro

Hoy, los astronautas Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins son famosos, pero antes de la misión que los convirtió en leyenda tenían problemas más mundanos. Uno de esos problemas era que no podían permitirse un seguro de vida con la misión que estaban a punto de emprender. Para tratar de ayudar a sus familias, los tres astronautas firmaron cientos de autógrafos durante el mes previo al despegue y los enviaron a un amigo con instrucciones de venderlos o subastarlos para recaudar dinero para sus familias en caso de que pasara algo malo.

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El misterioso (y pestilente) olor de la luna

Mientras llevaron puesto el traje no lo notaron, pero al quitarse el casco dentro del m√≥dulo lunar, los astronautas de la Apolo 11 notaron un detalle inesperado. El polvo lunar que hab√≠an tra√≠do en sus botas y trajes desprend√≠a un olor intenso y muy desagradable que les recordaba a la p√≥lvora. El polvo lunar no tiene ni de lejos la misma composici√≥n que la p√≥lvora, as√≠ que el origen de ese olor sigue siendo un misterio. Se cree que fue alg√ļn tipo de reacci√≥n que se activ√≥ al entrar en contacto con el aire h√ļmedo de la c√°psula y despu√©s se disip√≥.

Dejar la puerta medio abierta

Los astronautas que salían de la cápsula tenían instrucciones de no cerrar la puerta de la Apolo 11 completamente. Se dejaba entrecerrada para evitar que se perdiera mucho calor, pero no debían cerrarla del todo por si se volvía a presurizar de manera fortuita, algo que hubiera complicado mucho el proceso de volverla a abrir.

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No fue un peque√Īo paso para el hombre

Todos recordamos la frase que pronunci√≥ Neil Armstrong por radio al salir del m√≥dulo lunar (Un peque√Īo paso para el hombre, un gran paso para la humanidad), pero resulta que no fue un paso tan peque√Īo, sino m√°s bien un salto. El propio Armstrong hab√≠a posado el m√≥dulo lunar tan suavemente que los amortiguadores pensados para amortiguar el aterrizaje apenas se movieron, dejando el escal√≥n m√°s bajo del m√≥dulo a unos 120 cent√≠metros del suelo.

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La primera comunión en la Luna

Pese a que la NASA instruy√≥ a los astronautas para no hacer comentarios sobre religi√≥n (el evento se estaba retransmitiendo a nivel mundial y no quer√≠an ofender a nadie) Buzz Aldrin no estaba de acuerdo. El astronauta era presbiteriano y pidi√≥ permiso a si iglesia para administrarse una comuni√≥n al alunizar. Aldrin llev√≥ un peque√Īo kit con una sagrada forma y un poco de vino, y comulg√≥ con ellos poco despu√©s de aterrizar y decir unas palabras. Desde entonces es la primera y √ļnica persona que ha celebrado un oficio religioso y ha consumido vino en la Luna.

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R√©cord de audiencia durante doce a√Īos

Foto: AP Images

Se calcula que m√°s de 600 millones de personas siguieron en directo el alunizaje de la Misi√≥n Apolo 11 a trav√©s de la televisi√≥n. La cifra fue r√©cord de audiencia absoluto durante 12 a√Īos. El nuevo r√©cord no lleg√≥ hasta 1981, fecha en la que la boda de la Princesa Diana de Gales convoc√≥ a 750 millones de personas ante el televisor.

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Todas las banderas en la Luna ahora son blancas

La bandera de la misi√≥n Apolo 11 ya no ondea all√≠. Los astronautas la pusieron demasiado cerca del m√≥dulo lunar y este la tir√≥ al suelo cuando sus motores se encendieron para abandonar la superficie lunar. Quedan otras cinco banderas estadounidenses que, aunque parezca mentira, a√ļn est√°n en pie. La iron√≠a es que ya no son banderas con las barras y estrellas. El paso del tiempo, el fr√≠o y la radiaci√≥n las han deste√Īido hasta volverlas completamente blancas. Ahora mismo hay cinco banderas de rendici√≥n sobre la luna.

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El discurso que Nixon nunca dio

El presidente Richar Nixon ten√≠a dos discursos preparados, uno si la misi√≥n conclu√≠a con √©xito, y otro que nunca lleg√≥ a usar por si fracasaba. Comenzaba con la frase: ‚ÄúEl destino ha querido que los tres hombres que fueron a la luna en paz, descansen en paz ahora all√≠‚ÄĚ.

En el espacio nadie podr√° oir tus... flatulencias

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El agua que bebían los astronautas era un subproducto de las células de combustible, y tenía muchas burbujas. A resultas de ello (y con medios bastante más precarios que los actuales para defecar) los astronautas sufrían de muchos gases estomacales. Al parecer, el olor dentro de la cápsula lunar no era del todo agradable. Los astronautas lo definieron entre un cruce de olor a perro mojado y pantano.

Fotos (salvo las especificadas): NASA / JPL

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