Actualizaci√≥n: El equipo cient√≠fico de la NASA de la Voyager 1 cree que todav√≠a no se puede afirmar que la nave haya abandonado nuestro sistema solar. La primera noticia la dio la American Geophysical Union (AGU) pero la NASA ha hecho otro comunicado horas despu√©s se√Īalando que a√ļn no se puede afirmar que la Voyager 1 haya abandonado el Sistema Solar. La AGU ha cambiando posteriormente el titular y el contenido de su comunicado. Seg√ļn la NASA, la Voyager sigue en una zona denominada "autopista magn√©tica", y "a√ļn no se han observado cambios en los campos magn√©ticos que indiquen que haya llegado al espacio interestelar".

Por primera vez en la historia, un aparato constru√≠do por el hombre ha superado los l√≠mites conocidos del Sistema Solar, la llamada heliosfera. Se trata de la sonda espacial Voyager 1 que, ojo, ha tardado 35 a√Īos en llegar a este punto. Se lanz√≥ el 5 de septiembre de 1977 y hoy la American Geophysical Union ha confirmado en un comunicado que, por primera vez, la humanidad ha llegado m√°s all√° del Sistema Solar.

La Voyager 1 ha avanzado desde su lanzamiento en 1977 a 17,5 kil√≥metros por segundo, m√°s r√°pido que cualquier otro objeto constru√≠do por el hombre hasta la fecha. En su viaje, explor√≥ J√ļpiter en 1979 y Saturno en 1980. Los cient√≠ficos sab√≠an que la Voyager iba a terminar su vida √ļtil tarde o temprano, pero nuevos datos confirman que ha logrado llegar m√°s all√° del l√≠mite conocido del Sistema Solar.

¬ŅC√≥mo lo saben? Al parecer la Vorager 1 ha medido y transmitido cambios dr√°sticos en los niveles de radiaci√≥n, una indicaci√≥n de que la sonda ha abandonado la zona de la influencia del Sol, la heliosfera, para adentrarse en lo desconocido.

La Voyager 1 no va camino de una estrella en particular, pero pasar√° "cerca" (a 1,6 a√Īos luz) de Gliese 445, una estrella en los confines del Sistema Solar. Desgraciadamente no sabremos nada de ello: la desactivaci√≥n de los sensores de la Voyager 1 comenzar√° en 2020 y en 2030 no le quedar√° ya ning√ļn tipo de energ√≠a. Pero solo el pensamiento de que un aparato creado por el hombre seguir√° surcando el Universo a la deriva, es de por s√≠ fascinante. [American Geophysical Union via Time]

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Foto: NASA