Tras más de 500 años del descubrimiento de América por Cristóbal Colón, arqueólogos creen haber encontrado lo que podrían ser los restos del barco Santa María, la mayor de las tres embarcaciones de la expedición. Los restos se han encontrado en el fondo del mar al norte de la costa de Haití. De confirmarse, podría ser uno de los mayores descubrimientos arqueológicos de las últimas décadas.

Barry Clifford, jefe del grupo de investigadores que ha dado con los restos, ha asegurado al diario británico The Independent que todas las pruebas "geográficas, submarinas y topográficas sugieren que se trata efectivamente de los restos del barco Santa María". Los arqueólogos, con ayuda del gobierno de Haití, se preparan ahora para realizar una detallada excavación y análisis del lugar.

El barco Santa María fue uno de los tres empleados en el primer viaje de la expedición de Cristóbal Colón al "Nuevo Mundo", en 1492. Las otras dos naves, La Pinta y La Niña, regresaron a España, pero la Santa María no. La nave encalló en la costa noroeste de la actual República Dominicana. Parte de sus materiales y madera se utilizó para construir el fortín conocido como "Fuerte Navidad", ubicado según textos históricos en la costa norte de la actual Haití.

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¿Cómo puede asegurar Clifford y su equipo que los restos del barco son los de la Santa María? Para identificarlos, se han apoyado en otros descubrimientos realizados en el 2003 sobre la posible ubicación cercana del campamento establecido por Colón. Hace una década, el propio Clifford fotografió además esos mismos restos submarinos, pero en aquel momento no pensaron que podrían pertenecer a la embarcación. Ahora, un nuevo análisis de esas fotos, junto a reconocimientos submarinos realizados este mes unido a información indicada en el diario de Colón, hacen afirmar a Clifford que están ante lo que queda de la Santa María 522 años después.

Debajo puedes ver una foto de lo que se supone son los restos en cuestión:

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¿Lo son de verdad? El próximo paso será ahora intentar extraer los restos y realizar más análisis para confirmar 100% si, efectivamente, estamos ante una de las embarcaciones que comandó Cristóbal Colón. Si se confirma, como asegura Clifford a The Independent, estaríamos "ante la primera prueba arqueológica detallada del descubrimiento de América de Colón". [vía The Independent]

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