Imagen: Everett Historical / Shutterstock

Hasta hace poco más de medio siglo el Ku Klux Klan gozaba de gran influencia en parte de la sociedad estadounidense. La historia le guarda a una sola persona un lugar muy especial en la caída de la organización. Su nombre fue Stetson Kennedy. Y con la ayuda de Superman liberó muchos de los secretos del KKK.

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Por tanto antes de hablar del hombre de acero y de cómo el superhéroe de DC traspasó las tiras del cómic para ayudar a destapar los secretos detrás del Ku Klux Klan, debemos hablar del verdadero héroe de esta historia. Se llamaba Stetson Kennedy y su vida fue todavía más grande que la del propio hijo de Krypton.

El hombre que se infiltró en el Ku Klux Klan

Imagen: Stetson Kennedy. Getty

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William Stetson Kennedy (1916-2011) fue un reconocido escritor y activista de derechos humanos estadounidense. Estudió en la Universidad de Florida y tras acabar la carrera se unió a una editorial donde estaba a cargo de la sección de historia, folclore y estudios étnicos. Este fue el momento en su vida en el que comenzó a viajar y a escribir sobre las vivencias y culturas que encontraba.

Paralelamente a su trabajo la vida de este hombre fue la de una lucha por la igualdad. Entre otras cosas fue parte fundamental de la abolición del impuesto al sufragio o del cambio fundamental para que se modificaran lo que se denominaba primarias blancas, es decir, la fórmula estadounidense que hacía que los negros no pudieran votar.

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A√ļn as√≠, ser√° eternamente recordado por dos hechos que tuvieron lugar en los a√Īos 40. El primero y posiblemente m√°s importante ocurri√≥ a comienzos de la d√©cada, momento en el que Stetson decide infiltrarse en una organizaci√≥n del Ku Klux Klan, el primero en la historia y posteriormente el primero que sacar√≠a a la luz p√ļblica sus ‚Äúrituales‚ÄĚ.

Pasar√≠a un a√Īo entero con el KKK recopilando toda la informaci√≥n que pudo en un trabajo de investigaci√≥n brutal que luego se transformar√≠a en el libro I Rode With Ku Klux Klan (posteriormente The Klan Unmasked). Tras su salida, Stetson contaba con las claves, detalles de la organizaci√≥n de mandos, contrase√Īas o rituales con los que cre√≠a que podr√≠a tumbar al KKK.

Imagen: Stetson a su llegada a Washington. AP Images

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No fue as√≠, al menos no al principio. Tras el a√Īo de investigaci√≥n acudi√≥ al Comit√© de Actividades Antiamericanas para contar su verdad. Nadie le hizo caso e hicieron o√≠dos sordos en cada uno de los numerosos intentos del escritor. Uno de sus √ļltimos intentos por sacar a la luz el material que ten√≠a entre manos se recuerda con una foto. Stetson, harto de que le ignoraran, acude a Washington para verse con un comit√© ataviado como un miembro del Ku Klux Klan junto a una maleta repleta con la informaci√≥n. La polic√≠a le para antes de entrar y acaba detenido ese d√≠a.

¬ŅQu√© raz√≥n hab√≠a para que esos documentos no vieran la luz?

Imagen: Emblema del KKK. Wikimedia Commons

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La primera organización del Klan data de 1865 y fue fundada por veteranos tras la Guerra de Secesión como oposición a la denominada Reconstrucción. Se promovía la xenofobia y la supremacía de la raza blanca y sus actos duraron hasta 1882, momento en el que la Corte Suprema de Estados Unidos determinó que el Acta firmado en 1871 (también conocido como Acta Ku Klux Klan) era inconstitucional. Lo curioso es que esta declaración no fue formulada por los actos que llevaban a cabo, fue formulada porque la Constitución no extendía el poder del congreso a conspiraciones privadas.

En cualquier caso esta primera ‚Äúorden‚ÄĚ no estaba bien organizada y se mantuvo en el olvido y secretismo de unos pocos hasta cuatro d√©cadas despu√©s. Llegaba entonces el Segundo Klan, fundado en 1915 y apoyado en un clima de racismo con la segregaci√≥n incipiente. Mejor organizados que en sus inicios, el Segundo Klan hizo uso de los medios masivos de comunicaci√≥n donde se inclu√≠an la realizaci√≥n de pel√≠culas (The Birth of a Nation) exaltando y glorificando la supremac√≠a blanca. De hecho esta pel√≠cula fue la que le dio la dimensi√≥n y reconocimiento a la propia indumentaria blanca y las cruces ardientes que tristemente hoy se conocen. Hab√≠an creado un s√≠mbolo en el que parte de la sociedad se pod√≠a ver reflejada.

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A todo esto hay que a√Īadir el apoyo de forma p√ļblica del presidente Woodrow Wilson en cuanto a la exactitud de lo que se contaba en el film. El Segundo Klan manej√≥ durante esta √©poca los mecanismos de comunicaci√≥n como nadie, si hab√≠a un juicio contra un hombre de raza negra se demonizaba y presionaban a los medios para enfatizar el mal personificado.

As√≠, se calcula que en la d√©cada de 1920 un 15% de la poblaci√≥n era ‚Äúafiliado‚ÄĚ o simpatizante del Klan. Su alcance lleg√≥ a la pol√≠tica a trav√©s de funcionarios del gobierno que simpatizaban con el grupo. Estados como Tennesse, Oklahoma, Oreg√≥n o Indiana ten√≠an gobiernos bajo el control del Klan.

Aunque en las d√©cadas posteriores su influencia y miembros fue decayendo, podemos entender c√≥mo para una parte de la sociedad los documentos de Stetson eran ‚Äúpeligrosos‚ÄĚ. No ten√≠a donde acudir por las v√≠as ‚Äúlegales‚ÄĚ y deb√≠a buscar un enfoque diferente, as√≠ que nuestro hombre recurre a la √ļnica persona que pod√≠a ‚Äúayudarle‚ÄĚ, Superman.

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Superman vs KKK

Imagen: Dean Bertoncelj / Shutterstock

El personaje creado por Jerry Siegel y Joe Shuster en 1933 hab√≠a pasado por varias etapas antes de la entrada de los a√Īos 40. Las primeras aventuras de Superman comenzar√≠an en Action C√≥mics 1 y desde ese momento el hombre de acero se enfrentar√≠a a una gran variedad de enemigos. Lo hac√≠a no s√≥lo a trav√©s de la vi√Īeta, el √©xito original del superh√©roe que se hab√≠a convertido en todo un icono cultural en Estados Unidos traslad√≥ sus historias a otros medios.

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Así fue como llegó a la radio en forma de serie y bajo el título de The Adventures of Superman. Su estreno se producía el 12 de febrero de 1940 y el programa lo protagonizaba Bud Collyer con la voz de Superman. Hablamos de una serie que tuvo un impacto brutal y que duró en antena hasta 1951. Más de una década en el aire donde se confirmó como la gran sensación de los más jóvenes.

Los críos de todo el país se juntaban a la hora de la serie para seguir las aventuras del superhéroe en las ondas. Además, la radio ofrecía una versión más pormenorizada que las páginas de la historia del personaje. Esta fue la época en la que se relataba con detalle el origen del superhéroe y la que potenció su imagen como símbolo de la verdad y justicia americano.

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Quiz√° por esta raz√≥n no es de extra√Īar que el encuentro y entrevista de Stetson con los miembros del programa fuera un absoluto √©xito. ¬ŅQui√©n mejor que Superman para exponer a la sociedad los males del KKK? Adem√°s y seg√ļn contar√≠a m√°s tarde Stetson, el equipo de la radio estaba algo falto de ideas e inspiraci√≥n sobre el personaje. Hab√≠an agotado numerosas v√≠as ‚Äúdel mal‚ÄĚ enfrentando a Superman con todo tipo de enemigos, siendo el √ļltimo Hitler tras acabar la Segunda Guerra Mundial.

Stetson hab√≠a acudido al programa precisamente por esa raz√≥n. Era el a√Īo 1946 y cre√≠a que era el momento perfecto para enlazar su historia real con la de Superman. Si los nazis ya no son una amenaza, no hab√≠a mejor forma de darle continuidad a la vida de nuestro h√©roe en la radio que enfrent√°ndose al KKK.

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La idea fue aprobada y se convirtió en un serial de 16 episodios bajo el título de Clan of the Fiery Cross. La serie salía en el aire el 10 de junio de 1946 y se emitiría diariamente finalizando el 25 de junio. La trama gira en torno a un equipo de béisbol, un joven que es sustituido del mismo y cómo finalmente acaba en las garras del KKK. Ahí aparece Superman para luchar contra la organización.

Lo de menos era la historia, lo interesante fue la f√≥rmula por la que el equipo de la radio y Stetson introdujeron el material del periodista en la serie. Durante las dos semanas de emisi√≥n se expusieron muchos de los secretos mejor guardados del KKK incluyendo c√≥digos y rituales. Un ejemplo: durante el a√Īo en el interior de la organizaci√≥n, Stetson aprendi√≥ la manera en la que se intentaba contactar con otro miembro de otro estado. As√≠, cuando un miembro del Klan se acercaba a otro posible comenzar√≠a la frase con ‚ÄúMr Ayak?‚ÄĚ que ven√≠a a ser una abreviatura de ‚ÄúAre you a Klansman?‚ÄĚ (¬Ņeres del Klan?). La respuesta deseada del miembro deb√≠a de ser ‚ÄúYes, and I also Know Mr. Akai‚ÄĚ que ser√≠a la abreviatura de ‚ÄúA Klansman I am‚ÄĚ (Soy un miembro del Klan). Este peque√Īo ejemplo junto al conjunto de secretos que ten√≠a en su poder Stetson fueron apareciendo en la serie de la radio diariamente.

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S√≠, se hac√≠a de manera indirecta y a trav√©s de la ficci√≥n, pero apoyados en la imagen y s√≠mbolo que se hab√≠a convertido el superh√©roe calaron entre la sociedad, obviamente y sobre todo en los m√°s j√≥venes. De esta forma el KKK, quienes se hab√≠an jactado de ser una sociedad con un aire de amenaza e inescrutable misterio, estaban siendo despojados de toda ‚Äúm√≠stica‚ÄĚ a trav√©s de la serie del superh√©roe.

Dos semanas despu√©s de la emisi√≥n del programa de radio, la imagen del KKK hab√≠a ca√≠do en picado y eran tratados como objeto de burla. Stetson hab√≠a conseguido banalizar todo la parafernalia y rituales y su influjo se redujo a m√≠nimos. No qued√≥ aqu√≠ la obra de Stetson Kennedy. Tras el √©xito del programa de radio le sigui√≥ el mayor de los triunfos, consegu√≠a un a√Īo m√°s tarde, en 1947, la eliminaci√≥n de la organizaci√≥n como asociaci√≥n nacional.

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Stetson mor√≠a hace apenas cinco a√Īos con 94 a√Īos de edad. Los √ļltimos a√Īos de su vida los hab√≠a dedicado a la fundaci√≥n que lleva su nombre, una organizaci√≥n sin √°nimo de lucro desde la que segu√≠a en su lucha por defender los derechos humanos y las justicias sociales. Supongo que hay muy pocas personas que hayan sido capaces de conseguir tanto ellas solas. √Čl solo hab√≠a conseguido pasar desapercibido para adentrarse en una de las figuras del mal mas vergonzosas de la historia reciente. Fallec√≠a el mayor contribuyente al debilitamiento del Ku Klux Klan.

Imagen: Stetson en su casa en el 2007. AP Images

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