Hoy en día, los asombrosos escenarios de algunas películas suelen ser, en parte o en su totalidad, creaciones digitales hechas por ordenador. Hubo una época en la que los cineastas lograban sus escenarios gracias al increíble trabajo de los artistas de matte painting.

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El matte painting (pintura mate en espa√Īol, aunque siempre se suele utilizar el t√©rmino original en ingl√©s) es una t√©cnica art√≠stica muy utilizada para escenarios. La t√©cnica consiste en aplicar capas de pintura (generalmente √≥leo) sobre un cristal o panel de plexigl√°s para despu√©s iluminar el resultado desde atr√°s.

Las zonas que se deseen m√°s iluminadas se les aplican tonos m√°s claros o menos pintura, mientras que las m√°s oscuras se saturan de pigmento para que no pase la luz. Si el escenario tiene focos o puntos de luz como estrellas, se dejan peque√Īos puntos sin pintura para que dejen pasar toda la luz.

Después, basta con rodar la escena respetando la misma perspectiva de la pintura, y montar el resultado en el estudio. Si el artista es especialmente habilidoso, el matte painting se funde perfectamente con la acción. En la primera trilogía de Star Wars, la técnica del matte painting se llevó a la excelencia para elaborar escenarios que incluso hoy parecen tan reales que hay quien jura que se rodaron con decorados reales. Los cavernosos interiores de la estrella de la muerte o algunas de las escenas generales de Tatooine están rodadas mediante esta técnica.

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La t√©cnica no termin√≥ con Star Wars. Muchas pel√≠culas posteriores a√ļn usan matte paintings en algunas escenas como esta de Titanic que pod√©is admirar a continuaci√≥n, realizada por Chris Evans. Evans es solo uno de los artistas que han llevado el matte painting a la excelencia. Estos son los maestros de esa t√©cnica:

Chris Evans

Nacido en 1954 en Bremerton, Washington, Chris Evans ha creado matte paintings muchas películas míticas entre las que están The Empire Strikes Back, Return of the Jedi, Indiana Jones and the Temple of Doom, Titanic, Willow, The Curious Case of Benjamin Button, y The Green Mile.

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Mike Pangrazio

Mike Pangrazio no ten√≠a experiencia en el campo de los matte painting antes de entrar en Industrial Light & Magic. El propio maestro McQuarrie le entren√≥ a lo largo de tres a√Īos. Uno de sus primeros trabajos fue el rayo tractor de la estrella de la muerte (bajo estas l√≠neas).

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Pangrazio ha sido el creador de algunas escenas míticas del cine, como el famoso almacen 13 por el que arrastran el arca del alianza al final de la película de Indiana Jones Raiders of the lost ark. Actualmente trabaja como director de arte para Weta Digital, y es el creador de la animación de entrada de las películas Disney.

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Ralph McQuarrie

Despu√©s de comenzar su carrera como artista conceptual para Boeing, y de dar vida a las animaciones del programa Apolo para la cobertura de la CBS, Ralph McQuarrie se convirti√≥ en el genio creativo detr√°s de toda la trilog√≠a original de Star Wars. Su legado llega hasta la actualidad, ya que sus obras han servido de inspiraci√≥n para la parte art√≠stica del Episodio VII de la saga. Tambi√©n es el dise√Īador de las naves de Battlestar Gal√°ctica, Close Encounters of the Third Kind o E.T.

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Otras matte painting hechas por otros artistas

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Chris Evans, Michael Pangrazio, y Ralph McQuarrie han tenido una carrera larga y prolífica en el mundo del cine. Sus pinturas y las de sus colegas nos han permitido transportarnos a lugares exóticos y mundos lejanos mucho antes del cine digital. [vía Sploid]

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