La Base de Investigación Halley es uno de los principales centros de investigación en la Antártida. En este momento se asienta sobre la barrera de Brunt, al norte del continente helado, pero el hielo sobre el que se asienta se está rompiendo. Es hora de emprender un traslado épico.

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En 2012, los cient√≠ficos de la base descubrieron los primeros signos de movimiento en una placa de hielo que llevaba durmiente m√°s de 35 a√Īos. Las im√°genes de sat√©lite y prospecciones de radar descubrieron que se estaba formando una grieta en las profundidades de la capa de hielo. Pronto las lecturas dieron paso a una evidencia mucho m√°s preocupante. En octubre de 2016, apareci√≥ una segunda grieta 17 kil√≥metros al norte de la estaci√≥n. El suceso ha precipitado el primer traslado en la historia de la estaci√≥n desde que comenz√≥ a operar, en febrero de 2012.

Cada a√Īo que pasa, la primera grieta avanza inexorablemente 1,7 kil√≥metros en direcci√≥n a la estaci√≥n. Afortunadamente, la estaci√≥n no es un edificio. Su dise√Īo est√° pensado desde el principio para poder moverse en caso necesario. M√°s bien se parece a un tren descomunal compuesto por ocho vagones de dos plantas y m√°s de 20 metros de longitud cada uno. Cada uno de estos vagones se asienta sobre unos enormes esqu√≠s que permitir√°n a la estaci√≥n deslizarse hasta una nueva localizaci√≥n segura ubicada a 23 kil√≥metros al este.

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Los vagones de este espectacular tren cient√≠fico no se pueden mover por si solos. Necesitan de un tractor que los remolque hasta su nueva ubicaci√≥n. La mudanza tendr√° lugar durante el verano polar entre 2016 y 2017. El proceso es lento porque obliga a realojar a los cient√≠ficos poco a poco mientras los m√≥dulos se ponen a salvo uno a uno. Se prev√© que toda la base llegue a su nueva ubicaci√≥n en alg√ļn momento entre 2017 y 2018.

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Durante el invierno el traslado sería imposible. Las temperaturas bajan a 20 grados Celsius bajo cero con picos de -50 grados y las tormentas de nieve son casi constantes. Pese a todo, la base que más datos ha aportado sobre los cambios en la capa de ozono y en la que se investiga el clima de la Tierra, el clima solar o se determinan las condiciones de vuelo para viajes espaciales parece bastante acogedora.

En esta página se puede recorrer el interior de algunos de sus módulos en 360 grados, y este vídeo hace un recorrido por la historia de las diferentes estaciones Halley hasta llegar a la actual. [vía British Antarctic Survey]