Cada día que pasa es un día más cerca del lanzamiento de prueba de Orion, la nave espacial de la NASA que llevará al ser humano mucho más lejos en el espacio que cualquier otra nave lo ha hecho en el pasado. El próximo 4 de diciembre, su prototipo se lanzará al espacio para orbitar la Tierra y probar que sus sistemas están listos para llevar astronautas al espacio exterior. Así será este primer viaje.

La nave está diseñada para transportar hasta cuatro astronautas durante 21 días de viaje. En la prueba que se hará en diciembre viajará sin tripulación, dará dos vueltas alrededor de la Tierra, y después descenderá sobre el Océano Pacífico. Según la NASA, esto debería tomarle entre 4 y 5 horas.

Sin embargo, la tarea de Orion no es fácil. Al tratarse de una misión de prueba, la idea es que se someta a condiciones extremas para asegurar el funcionamiento correcto de todos sus sensores y sistemas. El objetivo de estas pruebas es proteger a la tripulación cuando llegue la misión real. Por ejemplo, durante el viaje pasará (dos veces) por unas zonas con extrema radiación que pueden dañar sus sistemas de comunicación: los cinturones Van Allen.

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En futuras misiones, se pretende que esta nave pueda llevar tripulantes a lugares que el hombre aún no ha visitado dentro del sistema solar, entre ellos están los grandes asteroides o incluso Marte. El video aquí abajo detalla la misión de la Orion y los sistemas que se evaluarán este 4 de diciembre. [vía NASA]

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