Las cápsulas Soyuz que llegan de la Estación Espacial Internacional suelen aterrizar en las amplias estepas de Kazajistán. Cuando los astronautas salen de la cápsula, la comitiva de bienvenida incluye helicópteros y varios ZIL-49061s, uno de los camiones todoterreno rusos mas versátiles, duros y extraños que existen.

ZIL (Zavod imeni Likhachova) es una compa├▒├şa rusa que fabrica pr├ícticamente cualquier cosa que se mueva sobre ruedas por tierra, desde limusinas a deportivos, pero su especialidad son los veh├şculos pesados. Los camiones ZIL se cuentan entre los m├ís resistentes y duros del mundo. No en vano tienen que lidiar con un clima y un terreno nada benignos, sobre todo en invierno.

El ZIL-49061s, conocido popularmente como Bluebird (p├íjaro azul) es la creme de la creme de los veh├şculos todoterreno del fabricante, un monstruo anfibio desarrollado por la compa├▒├şa en 1975. Solo existen 14 unidades en el mundo, fabricadas entre ese a├▒o y 1991, pero siguen demostrando ser mucho mejores que otros transportes m├ís modernos. Existen diversas variantes del cami├│n, pero la m├ís conocida es la que sirve de veh├şculo de asistencia m├ędica a los astronautas.

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Generalmente suele haber entre dos y cuatro Bluebird esperando a la Soyuz. Mientras los cosmonautas viajan c├│modamente tumbados en los veh├şculos con cabina trasera, otro ZIL-49061 equipado con gr├║a se encarga de transportar la c├ípsula sobre su plataforma de carga descubierta. La versi├│n de carga del cami├│n puede transportar hasta 3.400 kilos. Por su parte, en el interior del habit├ículo caben perfectamente siete personas o tres personas tumbadas. El cami├│n no tiene puertas laterales. Solo se puede acceder por un port├│n trasero o por una escotilla en la parte superior.

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Un astronauta disfrutando de una manzana en el interior de uno de estos camiones. Foto: AP.

Los BlueBird fueron diseñados para poder ser transportados por aire de una manera fácil. Por ello, y a pesar de su aspecto recio, son extremadamente ligeros. Cuentan con un chasis construido en aluminio aeronáutico que solo pesa 350 kilos. El peso total del camión es de 880 kilos. Bajo el capó, lleva un motor de 8 cilindros en V Petrol.ZIL 508.10 de 150 caballos.

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Estos camiones de seis ruedas alcanzan los 80Km/h y son capaces de atravesar zanjas de hasta dos metros sin problema. Tambi├ęn les gusta el agua. Pueden desplazarse por cualquier masa de agua, como si fuera un barco. Dos h├ęlices traseras se encargan de mover el cami├│n a una velocidad de hasta 9Km/h sobre el agua. Su alcance m├íximo son 900 kil├│metros.

El jueves 12 de marzo, el comandante Barry Wilmore de la NASA y los astronautas Alexander Samokutyaev y Elena Serova de la Agencia Espacial Rusa, aterrizaron cerca del aer├│dromo de Zhezkazgan despu├ęs de seis largos meses de trabajo a bordo de la ISS. All├ş, como siempre, les estaban esperando los ZIL para llevarles c├│modamente de vuelta al aeropuerto. La ocasi├│n ha servido para tomar algunas fotos recientes de estos veteranos de la carrera espacial. Os las ofrecemos aqu├ş junto a algunas im├ígenes m├ís antiguas (al final).

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Fotos: NASA y AP Images.

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