Las c√°psulas Soyuz que llegan de la Estaci√≥n Espacial Internacional suelen aterrizar en las amplias estepas de Kazajist√°n. Cuando los astronautas salen de la c√°psula, la comitiva de bienvenida incluye helic√≥pteros y varios ZIL-49061s, uno de los camiones todoterreno rusos mas vers√°tiles, duros y extra√Īos que existen.

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ZIL (Zavod imeni Likhachova) es una compa√Ī√≠a rusa que fabrica pr√°cticamente cualquier cosa que se mueva sobre ruedas por tierra, desde limusinas a deportivos, pero su especialidad son los veh√≠culos pesados. Los camiones ZIL se cuentan entre los m√°s resistentes y duros del mundo. No en vano tienen que lidiar con un clima y un terreno nada benignos, sobre todo en invierno.

El ZIL-49061s, conocido popularmente como Bluebird (p√°jaro azul) es la creme de la creme de los veh√≠culos todoterreno del fabricante, un monstruo anfibio desarrollado por la compa√Ī√≠a en 1975. Solo existen 14 unidades en el mundo, fabricadas entre ese a√Īo y 1991, pero siguen demostrando ser mucho mejores que otros transportes m√°s modernos. Existen diversas variantes del cami√≥n, pero la m√°s conocida es la que sirve de veh√≠culo de asistencia m√©dica a los astronautas.

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Generalmente suele haber entre dos y cuatro Bluebird esperando a la Soyuz. Mientras los cosmonautas viajan c√≥modamente tumbados en los veh√≠culos con cabina trasera, otro ZIL-49061 equipado con gr√ļa se encarga de transportar la c√°psula sobre su plataforma de carga descubierta. La versi√≥n de carga del cami√≥n puede transportar hasta 3.400 kilos. Por su parte, en el interior del habit√°culo caben perfectamente siete personas o tres personas tumbadas. El cami√≥n no tiene puertas laterales. Solo se puede acceder por un port√≥n trasero o por una escotilla en la parte superior.

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Un astronauta disfrutando de una manzana en el interior de uno de estos camiones. Foto: AP.

Los BlueBird fueron dise√Īados para poder ser transportados por aire de una manera f√°cil. Por ello, y a pesar de su aspecto recio, son extremadamente ligeros. Cuentan con un chasis construido en aluminio aeron√°utico que solo pesa 350 kilos. El peso total del cami√≥n es de 880 kilos. Bajo el cap√≥, lleva un motor de 8 cilindros en V Petrol.ZIL 508.10 de 150 caballos.

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Estos camiones de seis ruedas alcanzan los 80Km/h y son capaces de atravesar zanjas de hasta dos metros sin problema. También les gusta el agua. Pueden desplazarse por cualquier masa de agua, como si fuera un barco. Dos hélices traseras se encargan de mover el camión a una velocidad de hasta 9Km/h sobre el agua. Su alcance máximo son 900 kilómetros.

El jueves 12 de marzo, el comandante Barry Wilmore de la NASA y los astronautas Alexander Samokutyaev y Elena Serova de la Agencia Espacial Rusa, aterrizaron cerca del aeródromo de Zhezkazgan después de seis largos meses de trabajo a bordo de la ISS. Allí, como siempre, les estaban esperando los ZIL para llevarles cómodamente de vuelta al aeropuerto. La ocasión ha servido para tomar algunas fotos recientes de estos veteranos de la carrera espacial. Os las ofrecemos aquí junto a algunas imágenes más antiguas (al final).

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Fotos: NASA y AP Images.

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