Un grupo de astr√≥nomos internacionales ha observado por primera vez una agrupaci√≥n √ļnica: 4 agujeros negros extremadamente brillantes (cu√°sares) ubicados muy pr√≥ximos unos de otros, pr√≥ximos al menos en t√©rminos c√≥smicos. Es el primer cuarteto de cu√°sares descubierto y puede cambiar lo que hasta ahora conoc√≠amos sobre agujeros negros.

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Los cu√°sares, agujeros negros supermasimos muy brillantes, son de por s√≠ √ļnicos en el Universo y muy complejos de identificar. Su vida es muy ‚Äúbreve‚ÄĚ en comparaci√≥n con otros fen√≥menos c√≥smicos. Su periodo de m√°ximo brillo dura entre 10 millones y 100 millones de a√Īos. Teniendo en cuenta que la vida media de una galaxia es de 10.000 millones de a√Īos, la vida de un cu√°sar es apenas un instante. Por eso, descubrir no solo uno, sino 4 cu√°sares a tan poca distancia unos de otros ha dejado perplejos al grupo de astr√≥nomos liderados por Joseph Hennawi, del Max Planck Institute alem√°n. El informe con los detalles del hallazgo se publicado hoy viernes en la revista Science.

El centro de cada galaxia conocida está habitado por un agujero negro supermasivo. El material que gira alrededor del agujero negro lo hace casi a la velocidad de la luz, emitiendo grandes cantidades de energía. Si estas cantidades son lo suficientemente grandes, se transforma en un cuásar que brilla mucho más que la propia galaxia. Si localizar un cuásar ya es complejo, localizar un cuarteto y muy próximos es algo que hasta ahora los astrónomos no creían que fuera posible.

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Los investigadores calculan que la probabilidad de descubrir un cuarteto de cu√°sares es de una entre 10 millones. ‚ÄúSi descubres algo que, seg√ļn el conocimiento cient√≠fico actual, deber√≠a ser extremadamente improbable, solo hay dos conclusiones: o tuviste mucha suerte, o hay que cambiar la teor√≠a cient√≠fica actual‚ÄĚ, explica Hennawi en un comunicado.

Los cuatro cu√°sares se encuentran ubicados a unos 700.000 a√Īos luz unos de otros, cuando la distancia t√≠pica entre ellos suele ser de 100 millones de a√Īos luz. Est√°n rodeados adem√°s de una gran nebulosa de gas, lo que hace pensar a los cient√≠ficos que se hayan podido crear por la colisi√≥n de una o m√°s galaxias. Su ubicaci√≥n, un c√ļmulo muy denso de galaxias, es tambi√©n bastante inusual, ya que se calcula que contiene hasta 20 veces m√°s galaxias que otros c√ļmulos similares estudiados hasta ahora. La luz de este cuarteto ha tardado en llegar a la Tierra, al Observatorio W. M. Keck, en Haw√°i, EE.UU., unos 10.000 millones de a√Īos. Es decir, se trata de una zona que existi√≥ durante las primeras etapas del Universo. El descubrimiento est√° llamado a cambiar, o al menos evolucionar, las teor√≠as actuales sobre la formaci√≥n de agujeros negros, cu√°sares y galaxias. [v√≠a Observatorio W. M. Keck]

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