Imagen: Observatorio Europeo Austral / M. Kornmesser

El primer asteroide de procedencia interestelar observado por el ser humano est√° siendo una fuente inagotable de sorpresas. Los ex√°menes de Breaktrgough Listen han confirmado que no emite ning√ļn tipo de se√Īal de radio. No es, en definitiva, una nave espacial, pero s√≠ que tiene un cascar√≥n muy extra√Īo.

Advertisement

Por la propia formaci√≥n de sistemas solares como el nuestro, es m√°s habitual encontrar asteroides de hielo que de roca. Cuando esos cuerpos de polvo y hielo se aproximan al Sol, se funden parcialmente, dejando a su paso una estela de polvo y gases. Eso era exactamente lo que los astr√≥nomos esperaban de Oumuamua pero, contra todo pron√≥stico, el extra√Īo asteroide de forma alargada no se fundi√≥.

Un nuevo estudio publicado en Nature Astronomy y realizado por astr√≥nomos de la Universidad de Queens, en Australia, ha llegado a un interesante descubrimiento. Oumuamua tiene ‚Äúcaparaz√≥n‚ÄĚ. El asteroide est√° recubierto de una capa de part√≠culas de carbono que le da su color rojizo y, al mismo tiempo, impide que se funda el hielo del interior.

¬ŅC√≥mo se ha formado esa capa? La respuesta la obtuvo hace casi 20 a√Īos otro grupo de astr√≥nomos que estudiaba los asteroides de la Nube de Oort, en los confines de nuestro propio Sistema Solar. Cuando pasan el tiempo suficiente en espacio interestelar, los objetos reciben una cantidad de radiaci√≥n c√≥smica tan intensa y prolongada que literalmente se ‚Äúcuecen‚ÄĚ poco a poco. El hielo de las capas superficiales se evapora y va dejando una costra de carbono que protege las capas interiores. El proceso lleva decenas de millones de a√Īos

Advertisement

En cuanto a la peculiar forma del asteroide, otro estudio apunta a que la erosión de las partículas de polvo y micrometeorios en su camino han ido alargando su perfil partiendo de un bloque mucho más grande.

La siguiente pregunta viene casi sola: ¬Ņes posible que esas capas interiores de hielo tengan vida miscrosc√≥pica? T√©cnicamente creen que s√≠, pero su problema ser√≠an los mismos rayos c√≥smicos que generan la corteza, que aniquilar√≠an cualquier forma de vida demasiado pr√≥xima a la superficie. De existir algo de vida a bordo de Oumuamua, esta estar√≠a enterrada a varios metros de profundidad. [v√≠a Wired y Newsweek]