C√ļmulos de gas (izquierda) y polvo (derecha) de la galaxia seg√ļn la imagen de ALMA
Image: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Tadaki et a

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) de Chile ha estudiado una galaxia que no se parece en nada a lo que esperaban los investigadores. Está formando estrellas a un ritmo absolutamente increíble.

La ‚ÄúGalaxia Monstruosa‚ÄĚ, tambi√©n conocida como COSMOS-AzTEC-1, se form√≥ solo 2.000 millones de a√Īos despu√©s del Big Bang, y convierte m√°s de mil Soles de gas en estrellas cada a√Īo. Los cient√≠ficos a√ļn no entienden muy bien estas galaxias tempranas, pero ahora tienen nueva informaci√≥n que puede ayudar a entender por qu√© forman estrellas tan r√°pidamente.

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Esencialmente, el gas condensado dentro de la galaxia tiene una atracci√≥n gravitatoria m√°s fuerte sobre s√≠ mismo que la fuerza de la rotaci√≥n de la galaxia o la repulsi√≥n de las estrellas y las supernovas, seg√ļn las observaciones publicadas en Nature.

Los cient√≠ficos descubrieron galaxias como AzTEC-1 hace solo dos d√©cadas, seg√ļn el documento, y las han estudiado para tratar de entender estos casos extremos de explosiones estelares. Por extremo me refiero a que la galaxia est√° formando estrellas mil veces m√°s r√°pido que la V√≠a L√°ctea. Se cree que estas antiguas galaxias son los antepasados ‚Äč‚Äčde las galaxias el√≠pticas que hay en la actualidad, seg√ļn el comunicado de prensa.

Una representación artística de AzTEC-1
Illustration: National Astronomical Observatory of Japan

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El nuevo equipo de investigadores de Japón, Alemania, México y Estados Unidos observó AzTEC-1 a la resolución más alta utilizada hasta el momento usando las 66 antenas parabólicas del radio telescopio de ALMA en el desierto chileno. Los físicos buscaron un rastro del gas de monóxido de carbono dentro de la galaxia y crearon un mapa de ella basado en lo que vieron.

Sus observaciones revelaron grupos de gas densos y gigantes que estaban lo suficientemente concentrados como para colapsarse, en lugar de permanecer estables debido a la presi√≥n exterior causada por la formaci√≥n de estrellas y las supernovas. Estas nubes que se colapsan podr√≠an formar estrellas extremadamente r√°pido, y tal vez se agoten en solo 100 millones de a√Īos.

A√ļn no est√° claro c√≥mo una galaxia puede acumular tanta cantidad de gas antes de comenzar ese per√≠odo de formaci√≥n estelar tan sumamente r√°pido. Tal vez sea el resultado de una fusi√≥n de galaxias, aunque todav√≠a no hay pruebas que respalden dicho proceso. Har√° falta observar otras galaxias como AzTEC-1 para responder a esa pregunta.

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Las cosas pueden parecer bastante estables en nuestro universo ahora. Pero nunca te olvides de dónde venimos. Reina el caos. [Nature]