Foto: Victoria Song (Gizmodo)

Asus acaba de mostrar un nuevo smartwatch en la IFA, lo supongo que significa que no se ha dado por vencido con los relojes inteligentes despu√©s de todo. Despu√©s de lanzar el Zenwatch 3 en 2016, parec√≠a que Asus se hab√≠a retirado silenciosamente de este mercado. Sin embargo, hoy la compa√Ī√≠a promociona con orgullo su nuevo VivoWatch SP, un elegante wearable orientado a la salud que cuenta con una duraci√≥n de bater√≠a de 14 d√≠as, y sensores de electrocardiograma (ECG) y fotopletismograf√≠a (PPG) de ‚Äúgrado m√©dico‚ÄĚ.

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Siendo m√°s espec√≠ficos, Asus no renunci√≥ por completo a los wearables desde la vez que vimos el Zenwatch 3. La compa√Ī√≠a lanz√≥ el VivoWatch original en 2015 con poca fanfarria, y sigui√≥ con el VivoWatch BP en 2018. Pero el hecho es que hasta ahora, la serie VivoWatch parec√≠a m√°s que nada ser solo un dispositivo m√©dico o un rastreador de fitness feo. Eso estaba muy lejos de lo que lograron con el elegante Zenwatch 3 y fue una verdadera pena, ya que era uno de los mejores smartwatches Android en ese momento.

Por eso es refrescante ver que el VivoWatch SP se inspira en el dise√Īo del Zenwatch. Tiene un cuerpo circular y un marco de cer√°mica, y en particular, los sensores de ECG y PPG se han movido a un lado y a la parte posterior del dispositivo. (El VivoWatch BP los ten√≠a al frente, lo que era un crimen contra el dise√Īo).

Hablaremos m√°s sobre esos sensores en un momento.

No estaba bromeando cuando dije que la pantalla era oscura.
Foto: Victoria Song (Gizmodo)

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En general, el VivoWatch SP tiene algunas caracter√≠sticas impresionantes. Para empezar, Asus dice que puede durar 14 d√≠as con una sola carga. Eso no significa que solo pueda lograrlo en modo ‚Äúsolo reloj‚ÄĚ, sino que son 14 d√≠as de seguimiento de pasos, frecuencia card√≠aca, niveles de ox√≠geno del pulso, actividad nerviosa aut√≥noma, niveles de estr√©s y presi√≥n arterial. (Me dijeron que el uso frecuente de GPS o la funci√≥n de ECG, por supuesto, acortar√≠a esa estimaci√≥n). Como referencia, lo m√°ximo que obtuve de un Fitbit Ionic fue una semana, y el Apple Watch Series 4 regularmente se muere despu√©s de aproximadamente 24-36 horas. Y olv√≠date de los relojes Wear OS. Pero esa duraci√≥n extra larga de la bater√≠a tiene un precio: la calidad de la pantalla. Un representante de Asus me dijo que el VivoWatch SP utiliza una pantalla LCD h√≠brida para conservar la bater√≠a, pero el resultado es una pantalla oscura que no es de alta definici√≥n.

En cuanto a sus ventajas, obtienes GPS incorporado para los entrenamientos, as√≠ como algunas caracter√≠sticas de acondicionamiento f√≠sico, tales como entrenamiento de ritmo y mapas de actividad. Asus tambi√©n dijo que podr√≠a dar consejos basados ‚Äč‚Äčen los datos recopilados de un alt√≠metro y a trav√©s del monitoreo del nivel de ox√≠geno en la sangre. Por ejemplo, si vas de excursi√≥n a gran altitud, el reloj podr√≠a empujarte a descansar si detecta que te est√°s esforzando demasiado.

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Para completar las características, el VivoWatch SP también tiene certificación para 5ATM de resistencia al agua, básicamente, significa que es a prueba de natación. En cuanto a su plataforma, se ejecuta mediante la aplicación patentada de Asus, una decisión interesante que posiblemente refleja sus experiencias con el Zenwatch y Wear OS.

Las pantallas son demasiado tenues, pero 14 días de batería...
Foto: Victoria Song (Gizmodo)

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Todo esto suena genial, pero tengo algunas dudas. Por ejemplo, me refiero a que durante la conferencia de prensa, Asus hizo m√ļltiples referencias al hecho de que sus sensores de ECG y PPG eran de ‚Äúgrado m√©dico‚ÄĚ. Sin embargo, tambi√©n afirm√≥ que espera vender los dispositivos a partir de fin de a√Īo. Para ser verdaderamente de grado m√©dico, el VivoWatch SP tendr√≠a que ser examinado por agencias reguladoras como la Administraci√≥n de Drogas y Alimentos de Estados Unidos, o el Conformit√© Europ√©enne (CE) de Europa. Le pregunt√© a un representante de Asus en el evento si el VivoWatch se hab√≠a sometido al proceso de aprobaci√≥n, y me dijeron que a√ļn no. Cuando pregunt√© c√≥mo podr√≠a afectar eso la disponibilidad para fin de a√Īo (estos procesos duran una eternidad, a menos que tu nombre sea Apple), me dijeron que depender√≠a de las agencias reguladoras regionales y que algunas caracter√≠sticas podr√≠an estar disponibles m√°s adelante a trav√©s de actualizaciones de software en la plataforma.

Eso no es necesariamente alarmante. El Galaxy Watch Active2 de Samsung tambi√©n saldr√° a la venta sin tener la capacidad de realizar pruebas de ECG, dado que llegar√° en una actualizaci√≥n futura. Sin embargo, no deja de parecerme mal el hecho de que promocionen sus sensores como de grado m√©dico sin a√ļn tener sus certificaciones, lo que tambi√©n me hace cuestionar la precisi√≥n de los consejos de salud que est√° recibiendo.

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En cuanto a los precios, Asus a√ļn no ha revelado ning√ļn detalle. Es posible que tengamos una larga espera para el VivoWatch SP, o, en el caso de un lanzamiento r√°pido, que algunas de las funciones anunciadas se vean retrasadas. En cualquier caso, es bueno ver a Asus volverse ambicioso con sus wearables de nuevo.