Imagen: Judy Gallagher (Flickr)

Australia tiene un problema serio con los gatos salvajes. El país tiene la tasa de extinción de animales más alta del mundo, lo cual se atribuye a especies como los gatos salvajes, que no son nativos al continente. Para intentar proteger a los animales en peligro de extinción, una agencia de conservación ha construido una valla eléctrica de 44 kilómetros.

La Conversaci√≥n de Vida Salvaje de Australia termin√≥ la valla este mes. Se encuentra cerca del pueblo de Alice Springs en la zona norte del pa√≠s y recorre 9.400 hect√°reas. Representantes estiman que la valla es la m√°s larga del mundo que se ha construido con el prop√≥sito de mantener fuera a los gatos. El proyecto ha sido financiado con donaciones privadas y p√ļblicas y cost√≥ $3.7 millones. Se ampliar√° en 2020 para cubrir 100.000 hect√°reas.

Antes de que te sientas mal por los gatos (y admito que yo me sent√≠ un poco mal), es importante visualizar el problema que destaca la conservaci√≥n. Seg√ļn sus representantes, hay entre 50 y 60 gatos en el √°rea donde esta la valla. Estos gatos se com√≠an m√°s de 70.000 animales al a√Īo.

Attius Fleming, el jefe de la conservaci√≥n, dijo que los gatos salvajes y otros animales estaban siendo retirados de la zona y que las especies en peligro de extinci√≥n se trasladar√≠an ah√≠ el pr√≥ximo a√Īo. El santuario animal es uno de los m√°s grandes del pa√≠s.

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‚ÄúAustralia no tiene una estrategia efectiva para controlar a los gatos‚ÄĚ, afirm√≥ Fleming. ‚ÄúLa √ļnica forma que podemos salvar a los animales en peligro de extinci√≥n m√°s importantes de Australia es estableciendo estas √°reas masivas sin gatos utilizando vallas‚ÄĚ.

No obstante, los gatos salvajes no son la √ļnica causa de la tasa de extinci√≥n de Australia. Tambi√©n se debe a otros animales, como los zorros y los conejos, el cambio clim√°tico o la destrucci√≥n de su entorno natural.

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Los gatos salvajes fueron introducidos en Australia por inmigrantes en el siglo XVIII como animales domésticos. Se estima que hay entre 10 y 20 millones de estos animales en el país.

Entre los animales que vivirían en el área están el cuol occidental, numbat, macrotis y la rata coligorda.

[AFP y BBC]