Boshintanga, sopa de perro. WC

¬ŅQu√© diferencia hay entre comerse a una vaca, un pollo, o un cerdo, de un perro o un gato? Posiblemente, eso que llaman cultura. Lo que te parece una verdadera aberraci√≥n, quiz√°s se deba √ļnicamente al sitio donde ca√≠ste en el planeta. Quiz√°s no. Los Juegos Ol√≠mpicos de Invierno en Corea del Sur reabren un viejo debate.

Hoy viernes se oficializaba el inicio de las Olimpiadas. Sin embargo, desde hace varias semanas Corea del Sur se ha visto inmerso en una vieja polémica, amplificada ahora por la llegada de las cámaras de medio mundo con motivo del evento deportivo.

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Perro en un granja de Corea del Sur. AP

Resulta que a medida que se acercaba la ceremonia de apertura en Pyeongchang, las autoridades locales trataban hacer ver que la gastronomía de la ciudad fuera lo más atractiva posible para los extranjeros. Sin embargo, no todos los restaurantes están de acuerdo con ello.

El problema de raíz es una solicitud de las autoridades locales advirtiendo a los restaurantes de Pyeongchang que dejen temporalmente de servir platos que incluyen carne de perro durante los Juegos Olímpicos. De hecho, el gobierno ha ofrecido subsidios a los restaurantes que cumplan la norma, aunque solo dos de los 12 restaurantes que sirven carne de perro en la zona han aceptado dichos subsidios.

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Un gato ofrecido en el Festival de Yulin. AP

Seg√ļn los informes, otros restaurantes han insistido en que retirar los platos a base de perros de sus men√ļs, incluso durante un corto per√≠odo de tiempo, ha perjudicado las ventas en el pasado. S√≠, porque Corea del Sur es uno de los pa√≠ses donde todav√≠a se sirve carne de perro.

En realidad, cada vez son menos, e incluso en la propia Corea hay m√°s detractores que hace varios a√Īos. Taiw√°n, por ejemplo, prohibi√≥ la venta y el consumo de gatos y perros el a√Īo pasado, despu√©s de una serie de casos de crueldad que causaron gran indignaci√≥n en la opini√≥n p√ļblica. All√≠ ahora tienen una nueva Ley de Protecci√≥n de Animales donde cualquier persona que venda, coma o compre animales para su consumo tiene multas de hasta 5 mil d√≥lares.

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Mercado de Gyeongdong con la venta de carne de perro. Wikimedia Commons

Contamos la historia de Taiw√°n porque supuso un hecho hist√≥rico. Taiw√°n fue el primer pa√≠s asi√°tico que reprimi√≥ la pr√°ctica pero, ¬Ņqu√© ocurre con el resto del continente?

Lo cierto es que la pr√°ctica de comer perros (y gatos) se ha vuelto menos com√ļn a medida que aumenta la propiedad de mascotas, y las nuevas generaciones tienen una visi√≥n contraria a la hora de comer animales dom√©sticos. Sin embargo, se estima que m√°s de 25 millones de perros en toda Asia siguen siendo alimento de consumo humano cada a√Īo, seg√ļn Humane Society International.

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Festival de Yulin. AP

La pr√°ctica es m√°s com√ļn (aunque no est√° muy extendida) en China, Corea del Sur, Filipinas, Tailandia, Laos, Vietnam, Camboya y la regi√≥n de Nagaland en la India. En China, por ejemplo, es dif√≠cil obtener cifras exactas, pero se cree que es responsable de la mayor√≠a de los casos mundiales de matanza de gatos y perros (entre 4 y 10 millones son sacrificados).

Para los chinos, la tradici√≥n de comer perros data de miles de a√Īos, a pesar de que a menudo se mantienen como mascotas. De hecho, cada a√Īo en el mes de julio la ciudad de Yulin, en el sur de China, organiza un festival de carne de perro, espacio donde se venden perros y gatos vivos espec√≠ficamente para comer. Se estima que unos 10.000 son sacrificados por su carne.

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Gaegogi Jeongol, receta de Corea del Sur. Wikimedia Commons

En Corea del Sur, los platos de carne de perro son tan comunes que tienen su propio nombre: Gaegogi. El país tiene casi 18.000 granjas de perros donde los animales se preparan para el consumo humano.

Seg√ļn las tradiciones, algunos surcoreanos creen que la carne de perro tiene beneficios especiales para la salud. Otros creen que tiene propiedades medicinales, particularmente en lo que se refiere a la virilidad. Tambi√©n se cree que la carne de perro estimula la energ√≠a y suele consumirse durante el intenso verano coreano.

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Granjas de perro en Corea del Sur. AP

Cuentan los libros de historia coreanos que en 1816, Jeong Hak-yu, el segundo hijo de Jeong Yak-yong, un prominente político y erudito de la dinastía Joseon de la época, escribió un poema donde hablaba de una fuente importante de la historia folclórica coreana.

En el poema describ√≠a lo que hicieron las familias campesinas coreanas ordinarias en cada mes del a√Īo. En la descripci√≥n del mes de agosto, el poema habla de una mujer casada que visitaba a sus padres biol√≥gicos con carne de perro hervida, pastel de arroz y vino de arroz, mostrando as√≠ la popularidad de la carne de perro por aquellas fechas.

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Es posible que de ah√≠ surgiera unos de los platos m√°s ‚Äúpopulares‚ÄĚ con carne de perro, el Bosintang, una sopa o estofado que contiene carne de perro con vegetales. La raza principal criada para la carne es una raza local no espec√≠fica com√ļnmente nombrada como Nureongi o Hwangu, aunque algunos medios hablan de labradores, retrievers y cocker spaniels.

Antes de ‚Äúcocinarlos‚ÄĚ, la mayor√≠a de los perros son sacrificados por electrocuci√≥n, o colgados y golpeados en la cabeza antes de desangrarlos. Precisamente este es uno de los temas m√°s controvertidos sobre el consumo de carne de perro en Asia, a menudo centrado en los m√©todos de matanza empleados.

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Sea como fuere, y como dec√≠amos al inicio, esa percepci√≥n parece estar cambiando a medida que el pa√≠s comienza a considerar a los perros como mascotas m√°s que como alimento. Aunque se cree que entre el 5 al 30% de los surcoreanos han comido carne de perro al menos una vez en su vida, solo un peque√Īo porcentaje de la poblaci√≥n lo come con regularidad. Y con los Juegos Ol√≠mpicos ha vuelto a surgir el debate dentro y fuera de Corea. [Wikipedia, BusinessInsider, Human Society International]