Imagen: Academia china de la ciencia.

En una gran haza√Īa, un equipo de cient√≠ficos chinos ha clonado monos usando la misma t√©cnica que nos dio ala oveja Dolly hace casi dos d√©cadas.

Dos macacos de cola larga idénticos (y bastante adorables), llamados Zhong Zhong y Hua Hua, nacieron hace 8 y 6 semanas, respectivamente. Son los primeros primates clonados a partir de una célula no embrionaria.

Muchos mam√≠feros, incluyendo a los perros, caballos y conejos, han sido clonados desde que naci√≥ Dolly en el a√Īo 1996, pero el nuevo estudio de investigaci√≥n publicado el mi√©rcoles, en la revista cient√≠fica Cell, es muy importante porque en el pasado los monos han demostrado ser resistentes a esta t√©cnica de clonaci√≥n.

Los animales gen√©ticamente id√©nticos son √ļtiles en la investigaci√≥n porque los factores que dificultan la identificaci√≥n de uno u el otro, ocasionados por la variabilidad gen√©tica en los animales, pueden complicar los experimentos. Estos animales pueden ser usados para probar nuevos medicamentos para una gran variedad de enfermedades antes de su uso cl√≠nico. Los animales clonados tambi√©n podr√≠an ayudar a los cient√≠ficos a buscar mejor los v√≠nculos gen√©ticos de las enfermedades.

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El equipo de investigadores en el Instituto de Neurociencia, de la Academia china de las ciencias en Shangh√°i, utiliz√≥ un procedimiento llamado ‚Äútransferencia nuclear de c√©lulas som√°ticas‚ÄĚ para transferir el n√ļcleo de una c√©dula a un √≥vulo cuyo n√ļcleo hab√≠a sido eliminado. Los cient√≠ficos chinos parecen haber tenido √©xito en donde otros han fallado, al manipular genes que interfer√≠an con el desarrollo del embri√≥n clonado.

A pesar de eso, la tasa de √©xito fue realmente baja: se necesitaron 127 embriones para producir apenas dos beb√©s de macaco. Por otro lado, solo pudieron lograrlo al transferir n√ļcleos de c√©lulas fetales, y no adultas como en el caso de Dolly.

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Recientemente, China ha estado a la vanguardia de la investigaci√≥n biom√©dica. Ya ha utilizado CRISPR para tratar a m√°s de 86 personas de distintas enfermedades, mientras que Estados Unidos apenas est√° comenzando su primera prueba de CRISPR en un humano. El a√Īo pasado China tambi√©n iba a ser sede del primer transplante de cabeza humano, aunque no ha habido noticias de si ese experimento realmente sucedi√≥. Una de las principales razones del liderazgo de China en esta √°rea es la escasez de normas de seguridad estrictas, como las que limitan a los investigadores en Estados Unidos.

La primera clonación exitosa de un primate también nos hace preguntarnos si acaso la clonación de seres humanos está a la vuelta de la esquina. [Reuters]