Se trata de uno de los descubrimientos m√°s sorprendentes de la biolog√≠a: las plantas son capaces de realizar c√°lculos matem√°ticos simples para no morirse de hambre. En concreto, calculan la cantidad de energ√≠a almacenada para asegurarse que ser√° suficiente durante la noche, momento en el que, al no haber luz solar, no pueden realizar la fotos√≠ntesis para convertir el di√≥xido de carbono en az√ļcares y almid√≥n. El hallazgo, realizado por un grupo de cient√≠ficos brit√°nicos, ha sido publicado en la revista cient√≠fica eLife.

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"Este es el primer ejemplo concreto en un proceso biológico de que existe un sofisticado cálculo matemático", ha dicho a Reuters Martin Howard, uno de los científicos del estudio, del John Innes Centre en Reino Unido.

Los investigadores analizaron plantas del género Arabidopsis, un tipo utilizado ampliamente para estudios científicos. Se dieron cuenta que, durante la noche, las plantas realizaban un consumo tan exacto y preciso de almidón (sustancia que les sirve de reserva energética) que solo sería posible llevarlo a cabo mediante un cálculo previo.

"Lo que hacen es un c√°lculo matem√°tico de una forma qu√≠mica", ha explicado a la BBC el profesor Alison Smith, responsable del estudio. Pero, ¬Ņc√≥mo exactamente? Es una simple divisi√≥n. Por un lado, la planta mide la cantidad de energ√≠a almacenada en su sistema (almid√≥n). Por otro, un "reloj" interno, similar al de los humanos, le dice qu√© momento del d√≠a es o cuanto falta para amanecer. Simplemente dividiendo las mol√©culas de energ√≠a entre las de tiempo, la planta es capaz de calcular con precisi√≥n la cantidad de energ√≠a que debe y puede consumir durante la noche para no morir de hambre, hasta que la luz le permita de nuevo volver a producir m√°s energ√≠a.

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Los científicos creen las aves migratorias podrían utilizar un sistema similar para controlar la cantidad de energía almacenada en sus organismos durante vuelos de larga distancia. Ahora ya sabemos que las plantas lo hacen. Ya sabes: la próxima vez que mires a una planta, recuerda que esas hojas saben dividir. Casi nada. [Reuters y BBC]

Foto: fotohunter / Shutterstock