Una Mantarraya gigante o manta oce√°nica (Mobula birostris)
Photo: Arturo de Frias Marques / Wikipedia

¬ŅA d√≥nde van las mantarrayas gigantes j√≥venes cuando salen de sus huevos? Es una excelente pregunta que los bi√≥logos llevan haci√©ndose d√©cadas. Un equipo de cient√≠ficos acaba de revelar el misterio localizando el primer santuario conocido de estos animales, una aut√©ntica guarder√≠a secreta.

La b√ļsqueda de ese santuario comenz√≥ hace 25 a√Īos. Un equipo de cient√≠ficos del Instituto Oceanogr√°fico Scribbs de San Diego liderado por el bi√≥logo Joshua Stewart comenz√≥ a marcar todas las mantarrayas j√≥venes que encontraba en el Santuario Marino Garden Banks, una gran reserva natural a unos 160 kil√≥metros de la costa de Texas. Despu√©s, pasaron a√Īos analizando fotograf√≠as suyas y de otros equipos en busca de un lugar en el que las cr√≠as se refugiaran, si es que exist√≠a.

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Photo: Wikipedia

Efectivamente existe. Stewart y su equipo ha descubierto una zona de aguas poco profundas y fondo rocoso al que arriban el 95% de mantarrayas j√≥venes. El lugar las permite esconderse f√°cilmente de los depredadores. Cuando alcanzan el tama√Īo adecuado, estos majestuosos animales se internan en aguas m√°s profundas en busca del plancton del que se alimentan.

El hallazgo no solo es √ļnico en el mundo. Tambi√©n puede que aclare un segundo misterio que sigue sin explicaci√≥n: ¬Ņd√≥nde nacen las mantarrayas? Todo parece indicar que los adultos no ponen los huevos en ese lugar, sino que son los ejemplares j√≥venes los que se desplazan en masa hasta all√≠. La Mantarraya gigante o manta oce√°nica (Mobula birostris) es una especie protegida en peligro de extinci√≥n, as√≠ que los bi√≥logos han pedido extender la reserva natural hacia algunas zonas que quedan fuera de sus l√≠mites y en las que los animales pasan su etapa jugvenil. [Marine Biology¬†v√≠a Live Science]