Imagen: Elena Scotti / Gizmodo

El cálculo mental puede parecer difícil, pero tu cerebro también puede hacerlo con algo de práctica y algunas herramientas matemáticas para facilitar las cosas. George Dvorsky enumera en Gizmodo algunos trucos. Estos cinco te ayudarán a depender mucho menos de la calculadora:

  1. Suma y resta de izquierda a derecha. Nos ense√Īaron a hacerlo al rev√©s, lo que tiene mucho sentido con papel y l√°piz, pero empezar por las cifras altas es m√°s intuitivo para el c√°lculo mental y te ayudar√° a descomponer el problema. As√≠, si tienes que sumar 58 + 26, calcula 50 + 20 = 70 y 8 + 6 = 14. Por √ļltimo, solo queda calcular 70 + 14 = 84.
  2. Simplifica el problema cambiando temporalmente algunos valores. Por ejemplo, si necesitas calcular 593 + 680, suma 7 al 593 para que se quede en 600, que es un n√ļmero m√°s manejable. Calcula 600 + 680 = 1280 y no olvides restarle los 7 que a√Īadiste antes. El resultado es 1273. Puedes hacer lo mismo con la multiplicaci√≥n: para 89 x 6, calcula 90 x 6 y luego resta los 6 que te sobraban. 540 - 6 = 534.
  3. Descomp√≥n el problema grande en varios problemas peque√Īos. Por ejemplo, multiplicar un n√ļmero por ocho equivale a doblarlo tres veces, as√≠ que para calcular 12 x 8 puedes doblar tres veces el doce: 24, 48, 96. Si quieres multiplicar por 5, primero multiplica por 10 y despu√©s divide por 2, que suele ser m√°s f√°cil. En este caso, si tienes que calcular 18 x 5 har√≠as 18 x 10 = 180 y despu√©s 180 / 2 = 90.
  4. Mueve la coma para calcular porcentajes. Imagina que est√°s en un restaurante y la cuenta es de 112,23 d√≥lares. Quieres dejar una propina del 20 o del 15%, pero no sabes calcularlo. Empieza haciendo el 10%, que es m√°s f√°cil, solo tienes que mover la coma decimal un d√≠gito a la izquierda. Ser√≠an $11,22. Para calcular el 20%, simplemente dobla el resultado. Ser√≠an $22,44. Para calcular el 15%, s√ļmale la mitad. Ser√≠an 11,2 + 11,22 / 2 = $16,50. Ya lo tienes.
  5. Recuerda los trucos que te ense√Īaron en la escuela para multiplicar de cabeza. Por ejemplo, sabes que todos los n√ļmeros multiplicados por 5 terminan en 0 o en 5. Multiplicar por 12 tambi√©n es f√°cil: doce veces un n√ļmero equivale a diez veces el n√ļmero m√°s dos veces el n√ļmero. O sea, 4 x 12 = 4 x 10 + 4 x 2 = 40 + 8 = 48. Multiplicar por 15 es igual que multiplicar por 10 y luego sumar la mitad. 4 x 15 ser√≠a 4 x 10 = 40 y 40 + 20. La respuesta es 60. Tambi√©n hay un truco para multiplicar por 16: primero multiplica el n√ļmero por 10, luego multiplica la mitad del n√ļmero por 10 y por √ļltimo suma el n√ļmero y los dos resultados intermedios. Es decir: 24 x 16 = 24 x 10 + 12 x 10 + 24 = 240 + 120 + 24 = 384. Vale, este √ļltimo truco es m√°s enrevesado, ¬°pero funciona!