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Cómo acabó The Button, el experimento social que cambió Internet

Todo comenzó como una broma del April Fools, el equivalente al día de los Santos Inocentes. La idea era tan simple como fascinante: un contador de 60 segundos que se reinicia cada vez que alguien, en cualquier lugar del mundo, aprieta el botón.

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Había, además, dos reglas complementarias muy sencillas: sólo podían pulsarlo los usuarios cuya cuenta de Reddit se hubiese creado antes de la aparición del botón (el 1 de abril) y una vez pulsado ese mismo usuario ya no podía pulsarlo más.

El dichoso botón, como buen hijo de Reddit, pronto generó todo un culto en torno a él. Un culto obsesivo que, como los náufragos en torno a la escotilla de la isla de Lost, pronto empezaron a teorizar con el botón. ¿Qué pasaba si el botón se apretaba demasiado? ¿Qué ocurriría si nadie lo pulsaba durante un tiempo? ¿Qué ocurriría si nadie jamás lo volvía a pulsar?

Pronto comenzaron a organizarse por facciones agrupadas en colores, los grises (Followers of the Shade) eran partidiarios de no pulsarlo, llamados también non-pressers, los morados (The Violet Hand) justo lo contrario, lo apretaban cuanto antes e incluso comenzaron a aparecer parodias (los amarillos eran los Illemonati).

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Cada color determina el momento en el que alguien apretó el botón, yo por ejemplo obtuve el color amarillo, lo que indica que lo pulsé cuando quedaban entre 20 y 30 segundos. 1250 personas, como muestran algunas las múltiples fanpages en torno al tema, lograron pulsarlo cuando quedaban entre 0 y 1 segundos para que la cuenta se acabase, apenas décimas.

Como experimento social en la era de internet, The Button pronto se convirtió en un algo fascinante, algunos se casaron por él, otros (casi) se divorcian.

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Qué ocurrió

The Button tenía un final prácticamente por diseño: el aburrimiento y/o la cantidad de usuarios existentes en Reddit hasta el 1 de abril de 2015. Según el post oficial de Reddit:

¿Quién fue el último en apretar el botón? “The Pressiah”, que es como la comunidad de /r/thebutton decidió que se llamaría la última persona en hacerlo y cuyo advenimiento marcaría el fin de la tiranía o de la existencia, según a quien preguntes, fue el usuario /u/BigGoron y lo hizo el 5 de junio de 2015 a las 21:49:53.069000

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El fin era prácticamente inevitable, la siguiente gráfica muestra como, una vez pasado el furor de los primeros días, poco a poco la duración del contador se iba alargando y cada vez era más sencillo obtener un color más raro.

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La cuestión es que parte de “Los Defensores del Botón” ya tenían previsto alargar su duración lo máximo posible. El nombre del grupo era Redditors of the Knight y habían conseguido montar un ejército de cuentas “zombie”. Esas cuentas zombie se encargaban de pulsar sistemáticamente el botón por lo que en teoría debería haber seguido durante mucho, mucho más tiempo.

Pero el plan tenía un fallo, un fallo desconocido para Redditors of the Knight y por desgracia fatal. Una de esas cuentas zombie había sido creada después del 1 de abril de 2015, así que cuando intentó apretar el botón en el momento exacto... nada pasó.

The Button es uno de los experimentos sociales en internet más fascinantes en años. Varios análisis lo han relacionado con otro experimento de psicología famoso, el botón de Milgram y cuyos resultados se resumieron en “Los peligros de la obediencia” un paper científico publicado por el propio Milgram en 1974.

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Esos experimentos muestran que una considerable mayoría de individuos con un estado psicológico “normal”, en acatamiento de la autoridad, pueden realizar conductas que se salen de la ética hasta llegar a auténticas atrocidades. Confirmaron, aunque de manera experimental y algo lateral, la hipótesis de la escuela de Frankfurt que determina que existe en todos nosotros una dimensión autoritaria de la personalidad capaz de generar obediencia incondicional a la autoridad. Explica, en parte, los comportamientos de culto al líder del fascismo y el nazismo, por ejemplo.

The Button se queda mucho más corto, y ha sido en esencia únicamente un juego, pero resulta curioso como, cuando se escala a un tamaño muestra de millones de personas, la psicología del ser humano puede analizarse con relativa facilidad.

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