Todo comenzó como una broma del April Fools, el equivalente al día de los Santos Inocentes. La idea era tan simple como fascinante: un contador de 60 segundos que se reinicia cada vez que alguien, en cualquier lugar del mundo, aprieta el botón.

Había, además, dos reglas complementarias muy sencillas: sólo podían pulsarlo los usuarios cuya cuenta de Reddit se hubiese creado antes de la aparición del botón (el 1 de abril) y una vez pulsado ese mismo usuario ya no podía pulsarlo más.

El dichoso bot√≥n, como buen hijo de Reddit, pronto gener√≥ todo un culto en torno a √©l. Un culto obsesivo que, como los n√°ufragos en torno a la escotilla de la isla de Lost, pronto empezaron a teorizar con el bot√≥n. ¬ŅQu√© pasaba si el bot√≥n se apretaba demasiado? ¬ŅQu√© ocurrir√≠a si nadie lo pulsaba durante un tiempo? ¬ŅQu√© ocurrir√≠a si nadie jam√°s lo volv√≠a a pulsar?

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Pronto comenzaron a organizarse por facciones agrupadas en colores, los grises (Followers of the Shade) eran partidiarios de no pulsarlo, llamados también non-pressers, los morados (The Violet Hand) justo lo contrario, lo apretaban cuanto antes e incluso comenzaron a aparecer parodias (los amarillos eran los Illemonati).

Cada color determina el momento en el que alguien apret√≥ el bot√≥n, yo por ejemplo obtuve el color amarillo, lo que indica que lo puls√© cuando quedaban entre 20 y 30 segundos. 1250 personas, como muestran algunas las m√ļltiples fanpages en torno al tema, lograron pulsarlo cuando quedaban entre 0 y 1 segundos para que la cuenta se acabase, apenas d√©cimas.

Como experimento social en la era de internet, The Button pronto se convirtió en un algo fascinante, algunos se casaron por él, otros (casi) se divorcian.

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Qué ocurrió

The Button ten√≠a un final pr√°cticamente por dise√Īo: el aburrimiento y/o la cantidad de usuarios existentes en Reddit hasta el 1 de abril de 2015. Seg√ļn el post oficial de Reddit:

¬ŅQui√©n fue el √ļltimo en apretar el bot√≥n? ‚ÄúThe Pressiah‚ÄĚ, que es como la comunidad de /r/thebutton decidi√≥ que se llamar√≠a la √ļltima persona en hacerlo y cuyo advenimiento marcar√≠a el fin de la tiran√≠a o de la existencia, seg√ļn a quien preguntes, fue el usuario /u/BigGoron y lo hizo el 5 de junio de 2015 a las 21:49:53.069000

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El fin era prácticamente inevitable, la siguiente gráfica muestra como, una vez pasado el furor de los primeros días, poco a poco la duración del contador se iba alargando y cada vez era más sencillo obtener un color más raro.

La cuesti√≥n es que parte de ‚ÄúLos Defensores del Bot√≥n‚ÄĚ ya ten√≠an previsto alargar su duraci√≥n lo m√°ximo posible. El nombre del grupo era Redditors of the Knight y hab√≠an conseguido montar un ej√©rcito de cuentas ‚Äúzombie‚ÄĚ. Esas cuentas zombie se encargaban de pulsar sistem√°ticamente el bot√≥n por lo que en teor√≠a deber√≠a haber seguido durante mucho, mucho m√°s tiempo.

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Pero el plan tenía un fallo, un fallo desconocido para Redditors of the Knight y por desgracia fatal. Una de esas cuentas zombie había sido creada después del 1 de abril de 2015, así que cuando intentó apretar el botón en el momento exacto... nada pasó.

The Button es uno de los experimentos sociales en internet m√°s fascinantes en a√Īos. Varios an√°lisis lo han relacionado con otro experimento de psicolog√≠a famoso, el bot√≥n de Milgram y cuyos resultados se resumieron en ‚ÄúLos peligros de la obediencia‚ÄĚ un paper cient√≠fico publicado por el propio Milgram en 1974.

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Esos experimentos muestran que una considerable mayor√≠a de individuos con un estado psicol√≥gico ‚Äúnormal‚ÄĚ, en acatamiento de la autoridad, pueden realizar conductas que se salen de la √©tica hasta llegar a aut√©nticas atrocidades. Confirmaron, aunque de manera experimental y algo lateral, la hip√≥tesis de la escuela de Frankfurt que determina que existe en todos nosotros una dimensi√≥n autoritaria de la personalidad capaz de generar obediencia incondicional a la autoridad. Explica, en parte, los comportamientos de culto al l√≠der del fascismo y el nazismo, por ejemplo.

The Button se queda mucho m√°s corto, y ha sido en esencia √ļnicamente un juego, pero resulta curioso como, cuando se escala a un tama√Īo muestra de millones de personas, la psicolog√≠a del ser humano puede analizarse con relativa facilidad.

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