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Cómo caerte de una altura de 3.000 metros y vivir para contarlo

Es posible caerte de grandes alturas y sobrevivir.
Foto: Pixabay (Pexels)

Caerse de alturas muy altas siempre ha sido algo que hacen los superhéroes (en las películas) y los paracaidistas. Sin embargo, una persona normal y corriente sin paracaídas no podría sobrevivir tal evento, ¿verdad? En realidad, es posible, y la comunidad científica tienen ideas sobre cómo podrías caerte de tal altura y sobrevivir.

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Algunas personas ya se han caído de grandes alturas y sobrevivido. Durante la Segunda Guerra Mundial, el soldado de la Fuerza Aérea Estadounidense Alan Magee saltó de su avión, que estaba a más de 6.000 metros de altura, y cayó sobre el techo de vidrio de una estación de tren francesa. Magee sobrevivió. En otro caso, la azafata serbia Vesna Vulovic se cayó de una altura de más de 9.000 metros cuando su avión explotó y vivió para contarlo.

Después de escuchar esas historias, solo puede venir una pregunta a la mente: ¿cómo lo hicieron? De acuerdo con el profesor de física Rhett Allain de la Southeastern Louisiana State University, es difícil dar una respuesta con seguridad, ya que hay poca evidencia experimental sobre el tema. No es ético tirar a personas de un avión en nombre de la ciencia, dice Allain.

No obstante, Allain y otros científicos tienen algunas ideas sobre los factores que pueden determinar si una persona sobrevive una caída así.

Ser pequeño

Las personas pequeñas van a tener mayores posibilidades de supervivencia que las personas que pesen más. En general, esto es porque se caerán de forma más lenta. Un buen ejemplo es cuando quitas a un insecto de tu mesa y se cae casi un metro. Aunque es una gran altura para un insecto, el bicho sobrevive.

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En términos científicos, estamos hablando de las fuerzas que actúan sobre algo que se está cayendo: la gravedad y la resistencia del aire. La gravedad tira de la masa de la persona, mientras que la resistencia del aire empuja. De acuerdo con NPR, cuando estas dos fuerzas son iguales, crean la velocidad terminal, o la velocidad estable a la que se caen los paracaidistas.

“Para una paracaidista en una posición normal, [esa velocidad] es aproximadamente 193 kilómetros por hora”, afirma Allain.

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¿Qué tiene que ver esto con el peso? Las personas con un mayor peso aceleran durante más tiempo antes de llegar a la velocidad terminal, y por lo tanto chocan con el suelo a una velocidad mayor. Aunque las personas con más volumen tienen una mayor superficie corporal, lo cual incrementa la resistencia del aire, Allain dice que no es suficiente para compensar por la fuerte fuerza descendente que desarrollan debido a su masa.

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Asegúrate de caerte sobre algo suave

El objeto o el lugar donde caes también va a afectar si sobrevives o no. Esto se debe a la fuerza G, una medida de aceleración que se basa en el incremento de velocidad debido a la gravedad. Las superficies “suaves” incrementan tu distancia de frenado, lo cual reduce la fuerza G que experimentas. Por lo tanto, Allain destaca que cualquier cosa que incrementa tu distancia de frenado te ayudará en general.

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“Algo bueno sobre lo que te puedas caer es un árbol, porque con un árbol, podrías chocarte con las ramas mientras te caes”, dice el físico. “Si es un buen árbol, podría incrementar tu tiempo de frenado y reducir tu aceleración”.

Otra opción es caerte en agua, pero eso no está totalmente libre de riesgo y tiene su truco. No es buena idea caerte cabeza abajo, por ejemplo. Allain dice que es mejor pensar que eres un lápiz y caerte parado, intentando llegar a la máxima profundidad posible. Esto incrementa tu distancia de frenado y reducir tu aceleración.

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Sin embargo, el autor Jim Hamilton, que ha escrito sobre varios casos de personas que se caen desde grandes alturas, comenta que caerse en agua a veces no es la mejor opción.

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“Se piensa que caerse en agua ayuda, pero el agua suele hacer que las personas se desmayen”, afirma Hamilton. “Luego, aunque sobrevivan, se ahogan”.

Según Hamilton, sería mejor caerse sobre nieve, líneas eléctricas o techos.

Haz todo lo posible para no caer sobre tu cabeza

Ya que hemos hablando sobre el peso ideal para caerse y dónde debes caerte, solo falta un aspecto más: cómo caerse. Con respecto a este punto, no existe un consenso.

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Allain señala que es mejor caerse cabeza arriba sobre la espalda y que esta postura te proporcionará las mejores posibilidad de supervivencia. Basa su posición en investigaciones de la NASA de los años 60, que examinaron los efectos de una fuerza G externa sobre los pilotos de prueba. La NASA concluyó que los humanos son más tolerantes de fuerzas que se mueven por el cuerpo del frente atrás. Otros tipos de fuerzas que empujan el cuerpo para abajo son más mortales, de acuerdo con la agencia.

Sin embargo, el Instituto de Seguridad de Tráfico en Autopistas dice lo contrario que la NASA. Después de un análisis de 110 casos de estudio de víctimas que se cayeron de cortas distancias, el instituto determinó que caerse sobre los pies es lo mejor que uno puede hacer para sobrevivir. Esto significa que sacrificarás tus piernas para salvar a tu torso.

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“El cuerpo tiene un mayor trayecto de deceleración cuando recibe el impacto por los pies”, afirma el informe. “Los huesos largos absorben una gran cantidad de la energía del impacto antes de fracturarse”.

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Como pueden ver, hay distintas opiniones. Pero hay una cosa en la cual todos están de acuerdo: no te caigas sobre tu cabeza.

El Dr. Jeffrey Bender, un profesor de cirugía en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma, ha tratado a varias personas que se han caído de grandes alturas. Aunque sobrevivan, Bender dice que las personas que sufren estas caídas normalmente no terminan muy bien.

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“Es una de dos cosas: un traumatismo craneal severo o una hemorragia masiva”, comenta Bender.

Si sigues estos consejos, es posible que sobrevivas

Al final, es mejor no hacerlo. Como afirman los expertos, no hay ciencia cierta sobre cómo sobrevivir una caída de grandes alturas y aunque sigas esto consejos, no se puede garantizar que sobrevivas.

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Si no tienes otra opción y tienes que caerte, intenta ponerte el equipo de seguridad adecuado (como un paracaídas).

Sin duda, lo más importante es esto: no te pongas en una situación donde es muy probable que te caigas de una gran altura. Te ahorrarás mucha preocupación y sufrimiento.

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[NPR]

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