Es posible caerte de grandes alturas y sobrevivir.
Photo: Pixabay (Pexels)

Caerse de alturas muy altas siempre ha sido algo que hacen los superh√©roes (en las pel√≠culas) y los paracaidistas. Sin embargo, una persona normal y corriente sin paraca√≠das no podr√≠a sobrevivir tal evento, ¬Ņverdad? En realidad, es posible, y la comunidad cient√≠fica tienen ideas sobre c√≥mo podr√≠as caerte de tal altura y sobrevivir.

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Algunas personas ya se han caído de grandes alturas y sobrevivido. Durante la Segunda Guerra Mundial, el soldado de la Fuerza Aérea Estadounidense Alan Magee saltó de su avión, que estaba a más de 6.000 metros de altura, y cayó sobre el techo de vidrio de una estación de tren francesa. Magee sobrevivió. En otro caso, la azafata serbia Vesna Vulovic se cayó de una altura de más de 9.000 metros cuando su avión explotó y vivió para contarlo.

Despu√©s de escuchar esas historias, solo puede venir una pregunta a la mente: ¬Ņc√≥mo lo hicieron? De acuerdo con el profesor de f√≠sica Rhett Allain de la Southeastern Louisiana State University, es dif√≠cil dar una respuesta con seguridad, ya que hay poca evidencia experimental sobre el tema. No es √©tico tirar a personas de un avi√≥n en nombre de la ciencia, dice Allain.

No obstante, Allain y otros científicos tienen algunas ideas sobre los factores que pueden determinar si una persona sobrevive una caída así.

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Ser peque√Īo

Las personas peque√Īas van a tener mayores posibilidades de supervivencia que las personas que pesen m√°s. En general, esto es porque se caer√°n de forma m√°s lenta. Un buen ejemplo es cuando quitas a un insecto de tu mesa y se cae casi un metro. Aunque es una gran altura para un insecto, el bicho sobrevive.

En t√©rminos cient√≠ficos, estamos hablando de las fuerzas que act√ļan sobre algo que se est√° cayendo: la gravedad y la resistencia del aire. La gravedad tira de la masa de la persona, mientras que la resistencia del aire empuja. De acuerdo con NPR, cuando estas dos fuerzas son iguales, crean la velocidad terminal, o la velocidad estable a la que se caen los paracaidistas.

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‚ÄúPara una paracaidista en una posici√≥n normal, [esa velocidad] es aproximadamente 193 kil√≥metros por hora‚ÄĚ, afirma Allain.

¬ŅQu√© tiene que ver esto con el peso? Las personas con un mayor peso aceleran durante m√°s tiempo antes de llegar a la velocidad terminal, y por lo tanto chocan con el suelo a una velocidad mayor. Aunque las personas con m√°s volumen tienen una mayor superficie corporal, lo cual incrementa la resistencia del aire, Allain dice que no es suficiente para compensar por la fuerte fuerza descendente que desarrollan debido a su masa.

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Aseg√ļrate de caerte sobre algo suave

El objeto o el lugar donde caes tambi√©n va a afectar si sobrevives o no. Esto se debe a la fuerza G, una medida de aceleraci√≥n que se basa en el incremento de velocidad debido a la gravedad. Las superficies ‚Äúsuaves‚ÄĚ incrementan tu distancia de frenado, lo cual reduce la fuerza G que experimentas. Por lo tanto, Allain destaca que cualquier cosa que incrementa tu distancia de frenado te ayudar√° en general.

‚ÄúAlgo bueno sobre lo que te puedas caer es un √°rbol, porque con un √°rbol, podr√≠as chocarte con las ramas mientras te caes‚ÄĚ, dice el f√≠sico. ‚ÄúSi es un buen √°rbol, podr√≠a incrementar tu tiempo de frenado y reducir tu aceleraci√≥n‚ÄĚ.

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Otra opción es caerte en agua, pero eso no está totalmente libre de riesgo y tiene su truco. No es buena idea caerte cabeza abajo, por ejemplo. Allain dice que es mejor pensar que eres un lápiz y caerte parado, intentando llegar a la máxima profundidad posible. Esto incrementa tu distancia de frenado y reducir tu aceleración.

Sin embargo, el autor Jim Hamilton, que ha escrito sobre varios casos de personas que se caen desde grandes alturas, comenta que caerse en agua a veces no es la mejor opción.

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‚ÄúSe piensa que caerse en agua ayuda, pero el agua suele hacer que las personas se desmayen‚ÄĚ, afirma Hamilton. ‚ÄúLuego, aunque sobrevivan, se ahogan‚ÄĚ.

Seg√ļn Hamilton, ser√≠a mejor caerse sobre nieve, l√≠neas el√©ctricas o techos.

Haz todo lo posible para no caer sobre tu cabeza

Ya que hemos hablando sobre el peso ideal para caerse y dónde debes caerte, solo falta un aspecto más: cómo caerse. Con respecto a este punto, no existe un consenso.

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Allain se√Īala que es mejor caerse cabeza arriba sobre la espalda y que esta postura te proporcionar√° las mejores posibilidad de supervivencia. Basa su posici√≥n en investigaciones de la NASA de los a√Īos 60, que examinaron los efectos de una fuerza G externa sobre los pilotos de prueba. La NASA concluy√≥ que los humanos son m√°s tolerantes de fuerzas que se mueven por el cuerpo del frente atr√°s. Otros tipos de fuerzas que empujan el cuerpo para abajo son m√°s mortales, de acuerdo con la agencia.

Sin embargo, el Instituto de Seguridad de Tráfico en Autopistas dice lo contrario que la NASA. Después de un análisis de 110 casos de estudio de víctimas que se cayeron de cortas distancias, el instituto determinó que caerse sobre los pies es lo mejor que uno puede hacer para sobrevivir. Esto significa que sacrificarás tus piernas para salvar a tu torso.

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‚ÄúEl cuerpo tiene un mayor trayecto de deceleraci√≥n cuando recibe el impacto por los pies‚ÄĚ, afirma el informe. ‚ÄúLos huesos largos absorben una gran cantidad de la energ√≠a del impacto antes de fracturarse‚ÄĚ.

Como pueden ver, hay distintas opiniones. Pero hay una cosa en la cual todos est√°n de acuerdo: no te caigas sobre tu cabeza.

El Dr. Jeffrey Bender, un profesor de cirugía en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma, ha tratado a varias personas que se han caído de grandes alturas. Aunque sobrevivan, Bender dice que las personas que sufren estas caídas normalmente no terminan muy bien.

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‚ÄúEs una de dos cosas: un traumatismo craneal severo o una hemorragia masiva‚ÄĚ, comenta Bender.

Si sigues estos consejos, es posible que sobrevivas

Al final, es mejor no hacerlo. Como afirman los expertos, no hay ciencia cierta sobre cómo sobrevivir una caída de grandes alturas y aunque sigas esto consejos, no se puede garantizar que sobrevivas.

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Si no tienes otra opción y tienes que caerte, intenta ponerte el equipo de seguridad adecuado (como un paracaídas).

Sin duda, lo más importante es esto: no te pongas en una situación donde es muy probable que te caigas de una gran altura. Te ahorrarás mucha preocupación y sufrimiento.

[NPR]