Foto: AP Images

Luke Aikins no es un aventurero cualquiera. Su especialidad es el paracaidismo, pero para su √ļltimo salto ha decidido hacer algo √ļnico: dejarse en el paraca√≠das en Tierra. Aikins salt√≥ de un avi√≥n a 7.600 metros de altura armado solo con una c√°mara y un dispositivo GPS. As√≠ ha logrado sobrevivir a la experiencia.

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‚ÄúMi primera reacci√≥n a la idea de saltar en paraca√≠das, como la de cualquier persona en su sano juicio era: gracias, pero no gracias‚ÄĚ. Explica Aikins en una entrevista a People Magazine. ‚ÄúAl fin y al cabo tengo una mujer, un hijo, y una vida que quiero vivir. Sin embargo, durante semanas me despertaba en medio de la noche pregunt√°ndome: Si alguien te dijera que tienes que hacerlo, ¬Ņc√≥mo lo har√≠as?‚ÄĚ

La respuesta es: usando una red. En lugar de paraca√≠das, Aikins concibi√≥ una enorme red de 930 metros cuadrados (aproximadamente medio campo de f√ļtbol) suspendida en el aire mediante gr√ļas de construcci√≥n. La red est√° compuesta de polietileno de ultra alta densidad, un material conocido comercialmente como Spectra Fiber. Aparte de ser 15 veces m√°s fuerte que el acero, las fibras de esta sustancia son absolutamente inel√°sticas, un detalle necesario para frenar la ca√≠da de Aikins de forma efectiva. La amortiguaci√≥n no la proporcionaba la red, sino cuatro enormes pistones conectados a ella en las gr√ļas.

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A√ļn con esa dosis de alta tecnolog√≠a, la maniobra, que se retransmiti√≥ en directo en la cadena FOX, dista mucho de ser sencilla. Aikins se vali√≥ de un GPS para maniobrar en el aire y caer exactamente en la red. Acertar en un espacio tan peque√Īo no es un reto sencillo ni para los saltadores m√°s experimentados. Aikins contaba con la experiencia de m√°s de 18.000 saltos en los √ļltimos 20 a√Īos. Este es el momento de su llegada a la red.

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En el √ļltimo momento, Aikins se vio obligado a llevar un paraca√≠das auxiliar por imposici√≥n del sindicato de especialistas de Estados Unidos, pero el saltador asegur√≥ que no pensaba usarlo en ning√ļn momento. Finalmente, su pericia a la hora de maniobrar y frenar su ca√≠da todo lo posible ha servido para que el show termine en r√©cord y no en desgracia. [National Geographic v√≠a The New York Times]


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