Imagen: Vestman / Flickr

¬ŅAlguna vez te has preguntado c√≥mo hace la transmisi√≥n autom√°tica para cambiar de marchas? ¬ŅPor qu√© cuando detienes el coche no se cala el motor? As√≠ es como funciona.

La transmisi√≥n autom√°tica es b√°sicamente magia negra. El gran n√ļmero de piezas m√≥viles hace que sea muy dif√≠cil de comprender. Vamos a simplificar un poco los conceptos para obtener una comprensi√≥n b√°sica de c√≥mo funciona un sistema tradicional basado en un convertidor de par.

Tu motor se conecta a tu transmisión en un lugar llamado cárter o caja del convertidor. En los vehículos equipados con transmisión automática, esta caja contiene un convertidor de par en lugar del embrague de los vehículos manuales. El convertidor de par es un acoplador hidráulico cuyo trabajo es conectar tu motor a tu transmisión, y de este modo impulsar tus ruedas. La transmisión contiene los engranajes planetarios que se encargan de proporcionar diferentes relaciones de cambio. Para tener una mejor idea de cómo funciona todo el sistema de transmisión automática, echemos un vistazo al convertidor de par y a los engranajes planetarios.

Convertidor de par

En primer lugar, la placa flexible de tu motor (b√°sicamente un volante motor para coches autom√°ticos) se conecta directamente al convertidor de par. Por lo tanto, cuando el cig√ľe√Īal gira tambi√©n lo hace la caja del convertidor de par. El objetivo del convertidor de par es proporcionar un medio para conectar y desconectar la potencia del motor a la carga accionada. El convertidor de par sustituye al embrague de una transmisi√≥n manual convencional. ¬ŅY c√≥mo funciona el convertidor de par? Bueno, echa un vistazo al video de arriba. Explica los principios b√°sicos detr√°s de un acoplador hidr√°ulico. Cuando lo hayas visto, sigue leyendo para ver en qu√© se diferencia un convertidor de par de un acoplador hidr√°ulico est√°ndar.

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Los componentes principales de un convertidor de par son: el impulsor, la turbina, el estátor y el embrague de anulación. El impulsor forma parte de la caja del convertidor de par, que está conectada al motor. Impulsa la turbina mediante fuerzas viscosas. La turbina está conectada al eje de entrada de la transmisión. En esencia, el motor gira el impulsor, que comunica las fuerzas a un fluido, que entonces gira la turbina, enviando un par de fuerzas a la transmisión.

El fluido de transmisión fluye en un bucle entre el impulsor y la turbina. El acoplador hidráulico del video de arriba sufre severas pérdidas de energía por agitación (y una consecuente acumulación de calor) cuando el fluido que regresa de la turbina tiene una componente de velocidad que se opone a la rotación del impulsor. Es decir, cuando el fluido que regresa de la turbina trabaja contra la rotación del impulsor y, por lo tanto, contra el motor.

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El estátor se encuentra entre el impulsor y la turbina. Su objetivo es minimizar las pérdidas por agitación y aumentar la producción del par de fuerzas, reorientando el fluido a medida que regresa de la turbina al impulsor. El estátor dirige el fluido de manera que la mayor parte de su velocidad coincide con la dirección del impulsor, lo que ayuda al impulsor a moverse y, en consecuencia, aumenta el par de fuerzas producido por el motor. Esta capacidad de multiplicar el par es el motivo por el que se llaman convertidores de par y no acopladores hidráulicos.

El estátor está acoplado con un embrague unidireccional. Solo puede girar en una dirección cuando la turbina y el impulsor se mueven aproximadamente a la misma velocidad (como cuando conduces por carretera). El estátor gira con el impulsor o no lo hace. Sin embargo, los estátores no siempre multiplican el par. Te proporcionan más par cuando paras (frenas en un semáforo, por ejemplo) o cuando aceleras, pero no cuando conduces a velocidad constante.

Además del embrague unidireccional en el estátor, algunos convertidores de par contienen un embrague de anulación cuyo trabajo es bloquear la turbina con la caja del convertidor de par de manera que la turbina y el impulsor estén conectados mecánicamente. Eliminar el acoplamiento de fluido y sustituirlo por una conexión mecánica asegura que toda la fuerza del motor se transmita al eje de entrada de la transmisión.

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Engranajes planetarios

Imagen: Wikipedia

Ahora que hemos averiguado cómo se envía la energía del motor a la transmisión, es hora de averiguar cómo demonios cambia de marchas. En una transmisión convencional, cambiar de marchas es la tarea de los engranajes planetarios. Entender cómo funcionan los engranajes planetarios es un poco complicado, así que echaremos un vistazo a un conjunto básico.

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Un engranaje planetario (tambi√©n conocido como engranaje epicicloidal) consiste en un engranaje ‚Äúsol‚ÄĚ en el centro, los engranajes ‚Äúplaneta‚ÄĚ que giran alrededor del engranaje sol, un ‚Äúportaplanetas‚ÄĚ que conecta los engranajes planeta, y un engranaje ‚Äúanillo‚ÄĚ en el exterior, que encaja con los engranajes planeta. La idea b√°sica detr√°s de un conjunto de engranajes planetarios es la siguiente: usando embragues y frenos, puedes evitar que ciertos componentes se muevan. Al hacerlo, puedes modificar la entrada y la salida del sistema, y as√≠ cambiar la relaci√≥n de transmisi√≥n global. Piensa en ello de esta manera: un conjunto de engranajes planetarios te permite cambiar las relaciones de cambio sin tener que acoplar engranajes diferentes. Ya est√°n todos acoplados. Todo lo que tienes que hacer es utilizar embragues y frenos para cambiar qu√© componentes giran y cu√°les permanecen inm√≥viles.

La relación de transmisión final depende del componente que se fija. Por ejemplo, si el anillo está fijado, la relación de transmisión será mucho más corta que si el engranaje sol está fijado. Conociendo perfectamente los riesgos que conlleva poner aquí una ecuación, voy a poner una de todos modos. La siguiente ecuación te dirá las relaciones de cambio dependiendo de qué componente está fijo y cuáles están en movimiento. R, C y S representan respectivamente el engranaje anillo, el engranaje portaplanetas y el engranaje sol. Omega simplemente representa la velocidad angular de los engranajes, y N es el recuento de dientes.

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As√≠ es como funciona: supongamos que decidimos mantener fijo el portaplanetas y hacemos que el engranaje sol sea nuestra entrada (de modo que el anillo sea nuestra salida). Los planetas ser√°n capaces de rotar, pero no podr√°n moverse, ya que el portaplanetas no puede moverse. Omega_c es cero, por lo que el lado izquierdo de la ecuaci√≥n anterior se habr√° ido. Eso significa que, cuando giremos el engranaje sol, este enviar√° el par de fuerzas a trav√©s de los engranajes planetarios hasta el engranaje anillo. Para calcular cu√°l es la relaci√≥n de cambio, simplemente resolvemos la ecuaci√≥n anterior para Omega_r / Omega_s. Terminamos con N_s / N_R: es decir, la relaci√≥n de cambio cuando fijamos el portaplanetas y hacemos que el anillo sea nuestra salida y el engranaje sol nuestra entrada es sencillamente la relaci√≥n del n√ļmero de dientes entre el engranaje sol y el anillo. El resultado es negativo, ya que el anillo gira en direcci√≥n opuesta al sol.

Tambi√©n puedes bloquear el engranaje anillo y hacer que el engranaje sol sea tu entrada, y puedes bloquear el engranaje sol y hacer que el portaplanetas sea tu entrada. Dependiendo de lo que bloquees, obtendr√°s diferentes relaciones de transmisi√≥n, es decir, obtendr√° diferentes ‚Äúmarchas‚ÄĚ. Para obtener una relaci√≥n de cambio de 1:1, simplemente bloquea los componentes (solo tienes que bloquear dos para hacerlo) de manera que el cig√ľe√Īal gire a la misma velocidad que el eje de salida de la transmisi√≥n.

Entonces, ¬Ņc√≥mo se mueven los frenos y embragues para cambiar los engranajes? Bueno, el convertidor de par tambi√©n se encarga de impulsar la bomba de fluido de la transmisi√≥n. La presi√≥n del fluido es lo que activa los embragues y los frenos en el engranaje planetario. La bomba es a menudo de tipo gerotor (una bomba de engranajes), lo que significa que un rotor gira en una caja y cuando gira ‚Äúengrana‚ÄĚ con la caja. Este engranaje crea c√°maras que cambian de volumen. Cuando el volumen aumenta, se crea un vac√≠, que es la entrada de la bomba. Cuando el volumen disminuye, el fluido es comprimido o bombeado por el engranaje, que es la salida de la bomba. Una unidad de control hidr√°ulica env√≠a se√Īales hidr√°ulicas para cambiar los engranajes (a trav√©s de los frenos de banda y los embragues), as√≠ como para bloquear el convertidor de par.

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La mayor√≠a de las transmisiones autom√°ticas modernas utilizan un engranaje planetario de Ravigneaux. Tienes dos engranajes sol (uno peque√Īo y uno grande), dos sistemas de planetas (internos y externos) y un portaplanetas. Son esencialmente dos engranajes planetarios simples en uno.

Ahora que entendemos los convertidores de par y los engranajes planetarios, echemos un vistazo al video de abajo para ver cómo funciona todo:

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