La c√°scara de banana y nuestra piel tienen algo en com√ļn: producen la misma enzima cuando son atacadas. Estudiar las manchas negras de las bananas maduras ha llevado a un equipo de cient√≠ficos al desarrollo de un nuevo m√©todo para diagnosticar las etapas del melanoma, un tipo de c√°ncer de piel.

Advertisement

Cuando las bananas maduran se cubren de peque√Īos puntos redondos y negros causados por el efecto de la enzima tirosinasa. Esta misma enzima est√° presente en la piel humana; en mayores cantidades si la persona sufre de un melanoma, el c√°ncer de piel m√°s agresivo y mortal. Una mala regulaci√≥n de la tirosinasa altera la pigmentaci√≥n de la piel, producida por la melanina (nuestra protecci√≥n natural contra el sol), lo que hace que aparezcan las manchas que delatan al c√°ncer.

Científicos del Laboratorio de Electroquímica Física y Analítica de Sion, en Suiza, han desarrollado una nueva técnica de imagen que puede medir con precisión los niveles de tirosinasa y su distribución en la piel humana. Para ello observaron primero las bananas maduras. Al trasladar lo aprendido a los tejidos cancerosos, los investigadores demostraron que el nivel y la distribución de tirosinasa indica las diferentes etapas de un melanoma.

‚ÄúLas manchas en la piel humana y en una c√°scara de banana son m√°s o menos del mismo tama√Īo. Al trabajar con la fruta, hemos sido capaces de desarrollar y probar un m√©todo de diagn√≥stico antes de probarlo en biopsias humanas‚ÄĚ explica Hubert Girault, autor principal del estudio. Su equipo ha construido un esc√°ner con ocho microelectrodos flexibles, alineados como los dientes de un peine. Los sensores pasan por la superficie de la piel sin da√Īarla y miden la respuesta electroqu√≠mica para calcular los niveles de tirosinasa.

Advertisement

En la etapa 1, el aumento no es evidente. En la etapa 2, la enzima se encuentra presente en grandes cantidades y se distribuye uniformemente. En la etapa 3, la tirosinasa se distribuye de manera desigual. El equipo determinó que la tirosinasa es un marcador fiable del crecimiento de melanomas, resultado que publican en la revista Angewandte Chemie.

El siguiente paso, adelantan los científicos, es utilizar este mismo escáner para ver los tumores de un paciente y poder eliminarlos. [EPFL]

Imagen: Shutterstock

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)