Im√°genes: Benjamin Preston / AP

Volar es caro, ya vimos por qu√©. Entonces, ¬Ņc√≥mo es posible que las aerol√≠neas de bajo coste nos permitan viajar entre dos pa√≠ses de Europa por precios irrisorios? Un billete low cost puede costar menos de un tercio de lo que vale en una compa√Ī√≠a tradicional, y aun as√≠ estas empresas obtienen grandes beneficios.

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Por ejemplo, los billetes de Ryanair generan unos m√°rgenes del 24% mientras que los de Air France ‚ÄĒfundada en 1933‚ÄĒ se quedan con poco m√°s del 2%. Bien, todo es posible desde la desregulaci√≥n de la industria a√©rea y con un poco de ahorro en combustible, personal y lujos. Adem√°s de los turistas que hacen posible las miles de rutas que operan las compa√Ī√≠as low cost. Wendoverproductions desglosa todos los motivos:

Aviones nuevos. Las aeronaves modernas son mucho m√°s eficientes que las de hace unos a√Īos. Para las compa√Ī√≠as de bajo coste, el precio de los aviones acabar√° compens√°ndose con el ahorro en combustible, as√≠ que de media tienen una flota m√°s joven que las aerol√≠neas tradicionales.

  • EasyJet: 4 a√Īos. JetBlue: 4,7 a√Īos. Ryanair: 5 a√Īos.
  • KLM: 9,4 a√Īos. Air France: 11,5 a√Īos. Lufthansa: 12,4 a√Īos.

Compras al por mayor. Muchas veces, las aerol√≠neas de bajo coste hacen pedidos grandes a los fabricantes para obtener un importante descuento. Tras los atentados de las Torres Gemelas en 2001 ‚ÄĒque paraliz√≥ el crecimiento de la aviaci√≥n comercial‚ÄĒ, Ryanair compr√≥ 155 nuevos 737 con una rebaja sustancial por parte de Boeing y los recibi√≥ a lo largo de una d√©cada. Por su parte, EasyJet tiene encargados 130 nuevos Airbus A320 para los pr√≥ximos cinco a√Īos.

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Un solo tipo de avi√≥n. Ryanair cuenta con una flota de m√°s de 340 Boeing 737 e EasyJet tiene m√°s de 220 aviones de las familias A319 y A320 de Airbus. Operar con un √ļnico modelo de avi√≥n les permite ahorrar en formaci√≥n para los pilotos, los auxiliares de vuelo, los mec√°nicos y el personal de tierra. El interior de los aviones tambi√©n est√° dise√Īado para ahorrar dinero: los asientos de Ryanair est√°n m√°s juntos para que quepan m√°s pasajeros, no tienen bolsillos para no tener que limpiarlos y no se reclinan para generar menos costes de mantenimiento.

Menos empleados. Los auxiliares de vuelo adoptan m√ļltiples roles en la compa√Ī√≠a para ahorrar algunos puestos: mientras unos limpian el avi√≥n, otros est√°n en puerta de embarque comprobando billetes. En las aerol√≠neas tradicionales, los trabajadores est√°n sindicalizados y cuentan con acuerdos salariales que la compa√Ī√≠a no puede cambiar. En las aerol√≠neas low cost se contratan azafatas al inicio de sus carreras y son formadas en poco tiempo (obviando muchos cursos sobre hospitalidad). En cuanto al personal de tierra... bueno, normalmente no encontrar√°s a nadie de carne y hueso para imprimir tu billete en el aeropuerto; de eso se encargan las m√°quinas, o t√ļ mismo, en tu casa, con tu impresora.

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Pocos lujos y mucho duty free. En los vuelos low cost, la comida y la bebida casi nunca son gratis: la compa√Ī√≠a aprovecha este servicio para ingresar m√°s dinero. Los auxiliares de vuelo tambi√©n pasan con el carrito de productos libres de impuestos para vender casi cualquier cosa a los pasajeros (Ryanair tiene incluso boletos de loter√≠a). Y a la hora de embarcar, nada de pasarelas lujosas: escaleras en medio de la pista y un autob√ļs para llegar hasta el avi√≥n.

Aeropuertos baratos. Entre las tarifas de despegue y aterrizaje, la prestaci√≥n de servicios como las pasarelas de embarque y un sistema de asignaciones regulado por la oferta y la demanda, los grandes aeropuertos pueden llegar a ser muy caros. Por eso las aerol√≠neas low cost suelen operar en peque√Īos aeropuertos alejados del centro de la ciudad, como Londres-Luton o Par√≠s-Beauvais (que no est√°n ni en Londres ni en Par√≠s). Muchas veces son las propias aerol√≠neas de bajo coste las que mantienen vivos esos aeropuertos, as√≠ que adquieren un enorme poder de negociaci√≥n.

Menos conexiones. Las aerol√≠neas de bajo coste vuelan de punto a punto, incluso entre ciudades m√°s peque√Īas (√©stas con menos frecuencia). Muchas ni siquiera permiten las conexiones entre vuelos porque las escalas no hacen m√°s que a√Īadir gastos: el del personal de tierra que tiene que transferir las maletas entre aviones, el de crear un sistema de billetes m√°s complicado y el de devolver el dinero a los pasajeros cuando un retraso hace que pierda su segundo vuelo.

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Y sobre todo, volar sin parar. La idea de las low cost es que los aviones no paren de ingresar dinero. Un mismo 737 de Ryanair puede hacerse Copenhague-Bruselas-Praga-Bruselas-Nimes-Bruselas-Treviso-Bruselas en un solo d√≠a. Para ello, la aerol√≠nea programa √ļnicamente entre 30 y 45 minutos de parada en tierra antes del siguiente despegue. Esa es la raz√≥n por la que surgen tantos retrasos entre vuelos, y tambi√©n el motivo por el que muchas compa√Ī√≠as de bajo coste no permiten que te asignes un asiento: la gente es m√°s puntual cuando los pasajes no est√°n numerados.

[Wendoverproductions]


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