Piensa dos veces antes de tirar tus bolsas de plástico en la papelera de reciclaje.
Foto: Spencer Platt (Getty Images)

Hago todo lo posible para evitar usar bolsas de plástico. Una vez hice la compra y decidí llevar todo lo que había comprado a casa en mis brazos, como si fuera un bebé.

Pero cada vez en cuando, cuando se me olvida mi bolsa reutilizable, salgo del supermercado con demasiado y al final tengo que pedir la terrible bolsa de plástica.

Las bolsas de plástica, junto con las pajitas de plástico para las bebidas, se han convertido en la nueva pesadilla para las plantas de reciclaje. Para dar contexto, la mayoría de las bolsas que usas están hechas de plástica polietileno de alta densidad #2 o plástico polietileno de baja densidad #4. Estos tipos de plástico, en general, se pueden reciclar y están incluidos en los programas de reciclaje municipales. Sin embargo, las bolsas de plástico son un problema totalmente aparte para las plantas de reciclaje.

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Cuando se tiran a la papelera y llegan a las instalaciones donde se realiza el reciclaje, las bolsas de plástico a menudo se enredan el la maquinaria de sorteo. Cuando se atrapan, los trabajadores tienen que parar las máquinas y retirar la bolsa, lo cual supone un riesgo a la seguridad del trabajador y afecta su eficiencia. Dado esto, a menudo las plantas de reciclaje no aceptan las bolsas de plástico. No obstante, puedes comprobar si las plantas en tu zona las aceptan con la herramienta de Earth911.

Por otro lado, ¿qué hay de malo con que las bolsas de plástico lleguen al vertedero? Bueno, aparte de quedarse allí durante muchos años para descomponerse (algunas fuentes afirman que este proceso puede tarde entre diez y mil años, pero eso no está verificado), las bolsas terminan en nuestras vías navegables. Además, inevitablemente ponen en peligro a la vida marina, que se enreda en ellas o las consumen.

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¿Qué debes hacer cuando has construido con un arsenal personal de bolsas de plástico?

Las bolsas de plástico que llegan a las plantas de reciclaje a menudo se enredan en la maquinaria.
Foto: Spencer Platt (Getty Images)

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Primero, deberías usar el directorio de Plastic Film Recycling, que te permite encontrar recipientes de colección cerca de ti. Algunas de las opciones quizá no incluyen reciclar tu bolsa de plástico, pero te permitirán donarlas para que otras personas las puedan reutilizar, lo cual es igual de ecológico. En ciertas ciudades, las tiendas o supermercados tienen recipientes de colección para que los clientes donen sus bolsas de plástico usadas.

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Si sigues con dudas sobre qué hacer con tus bolsas de plástico o si no quieres ir al supermercado para nada, es buena idea llamar a la tienda o supermercado para asegurarte de que aceptarán tus bolsas.

Al final, quizá la regla más fácil de seguir, que también ayudará a las plantas de reciclaje en tu zona, es la siguiente: nunca pongas los objetos que quieres reciclar en una bolsa de plástico y los tires a la papelera de reciclaje. Esto es, por supuesto, asumiendo que la planta no acepta bolsas de plástico. Si haces esto, solo complicarás las cosas. Por lo tanto, si no quieres buscar un recipiente de colección para tus bolsas de plástico, tirarlas a la basura es la siguiente y única opción.