Una imagen del cometa vista desde Madrid
Image: ESA / ESAC Astronomy Club / W. Van Reeven

Este fin de semana (del 15 al 16 de diciembre) est√° siendo todo un espect√°culo. No solo coincide con una de las lluvias de estrellas m√°s espectaculares del a√Īo. Adem√°s pasa junto a la Tierra un cometa llamado 46P/Wirtanen que ser√° visible a simple vista si el tiempo acompa√Īa.

La lluvia de estrellas no es otra que las Gemínidas. En este post encontrarás todos consejos necesarios para disfrutar de este espectáculo astronómico.

En el caso de 46P/Wirtanen se trata un peque√Īo cometa que nos visita cada 5,5 a√Īos, pero en esta ocasi√≥n las condiciones son tan buenas que podemos verlo sin necesidad de telescopio o binoculares. Si las condiciones meteorol√≥gicas son buenas y no estamos en un lugar con excesiva contaminaci√≥n lum√≠nica podremos ver el cometa como un punto brillante con un halo verdoso.

El pasado miércoles, 46P/Wirtanen pasó por el punto más cercano al Sol de toda su trayectoria, pero este sábado y el domingo serán los días que más brille. Los cometas están formado por polvo, hielo y rocas. Cuando pasan cerca de una estrella como nuestro Sol, la radiación hace que los materiales del cometa se sublimen y formen una estela de polvo y gases a su paso. En este caso el color verde se debe a la composición rica en cianógeno y carbono diatómico.

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Si quieres ver 46P/Wirtanen tienes que tener en cuenta algunas cosas:

  • Aparece como un punto verdoso brillante sobre las Pl√©yades. Para encontrar este c√ļmulo de estrellas conocido como las siete hermanas primeroi deber√°s encontrar Ori√≥n.
  • Mira hacia el sur. Localiza Ori√≥n y sigue la l√≠nea hacia donde apunta su escudo hacia arriba y a la derecha. Las pl√©yades est√°n pasada la constelaci√≥n de Tauro.
  • Si vives en el hemisferio sur, deber√°s mirar hacia el Norte y localizar a Ori√≥n. La constelaci√≥n aparece cabeza abajo seg√ļn tu punto de vista, as√≠ que tendr√°s que seguir la l√≠nea del escudo mirando hacia abajo y a la izquierda.

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Graphic: Wikihow
  • Tienes informaci√≥n m√°s detallada sobre c√≥mo localizar las pl√©yades en esta p√°gina de Wikihow
  • La cola no es visible porque est√° orientada perpendicular a la Tierra en esta ocasi√≥n. No pierdas el tiempo buscando puntos brillantes con cola.
  • Es posible que la magnitud de la luz de la Luna enmascare el cometa. Espera a que la Luna est√© mas alejada. La mejor hora es alrededor de las doce de la noche.
  • Recuerda estar en un lugar alejado de n√ļcleos urbanos o la contaminaci√≥n lum√≠nica no te dejar√° ver ni las estrellas ni el cometa. Si no puedes salir de la ciudad, siempre puedes entrar en Virtual Telescope Project donde ofrecer√°n un streaming del paso del cometa para disfrutarlo desde casa.