Bajo el t√©rmino de ‚Äúnanotransfecci√≥n tisular‚ÄĚ se esconde una t√©cnica in√©dita en la regeneraci√≥n de tejidos. Se basa en un peque√Īo dispositivo que se injerta sobre la superficie de la piel de un cuerpo vivo. La aplicaci√≥n de un campo el√©ctrico a trav√©s del dispositivo permite entregar genes a las c√©lulas debajo de la piel.

¬ŅY esto qu√© significa? Seg√ļn los investigadores, ofrece la oportunidad √ļnica de avanzar con la reparaci√≥n de tejido da√Īado, de convertir el propio tejido de un paciente en una especie de ‚Äúbiorreactor‚ÄĚ capaz de producir c√©lulas para reparar los tejidos cercanos. Seg√ļn ha explicado Chandan Sen, de la Universidad Estatal de Ohio y uno de los autores del estudio:

Usando nuestra tecnolog√≠a de nanochip, los √≥rganos da√Īados o comprometidos pueden ser reemplazados. Hemos demostrado que la piel es una tierra f√©rtil donde podemos cultivar los elementos de cualquier √≥rgano que est√° disminuyendo.

En realidad, la capacidad de los cient√≠ficos para reprogramar las c√©lulas en otros tipos de c√©lulas no es nueva. El descubrimiento lo llevaron a cabo John Gurdon y Shinya Yamanaka, y se llevaron el Premio Nobel en 2012. Este estudio sigue bajo investigaci√≥n en miles de campos, incluyendo la enfermedad de Parkinson. ¬ŅDiferencias? Para Chandan Sen:

Podemos cambiar el destino de las células mediante la incorporación de algunos genes nuevos. Básicamente, podemos tomar una célula de la piel y poner algunos genes que se convierten en otra célula, por ejemplo, una neurona, o una célula vascular, o una célula madre.

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Sin embargo y como explican, con el nuevo enfoque se evita un paso intermedio donde las células se convierten en lo que se conoce como células madre pluripotentes (capaces de generar la mayoría de los tejidos), convirtiendo las células de la piel directamente en células funcionales de diferentes tipos.

Paso a paso de la técnica

Imagen: Universidad de Ohio

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Como se muestra en la investigación publicada en Nature, el equipo desarrolló tanto la nueva técnica como los genes nuevos, permitiéndoles reprogramar células de la piel en la superficie de un animal in situ.

Utilizaron la técnica en ratones con piernas donde se habían cortado sus arterias, previniendo el flujo sanguíneo a través de la extremidad. El dispositivo se puso en la piel de los ratones y se aplicó un campo eléctrico para activar cambios en la membrana de las células, permitiendo que los genes ingresaran a las células de abajo.

Como resultado, descubrieron que eran capaces de convertir las células de la piel directamente en células vasculares, con el efecto extendiéndose en la extremidad, y creando una nueva red de vasos sanguíneos. Tras 7 días, vieron nuevos vasos y, tras 14 días, vieron el flujo sanguíneo a través de toda la pierna.

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La tasa de √©xito en las pruebas fue del 98%. Un resultado esperanzador de conseguirse tambi√©n en humanos, ya que se trata de una tecnolog√≠a capaz convertir las c√©lulas de la piel en elementos de cualquier √≥rgano con un solo toque. El pr√≥ximo a√Īo ser√° el momento de ver hasta donde alcanza, entonces empezar√°n los primeros ensayos con seres humanos. [Nature, GEN, Universidad de Ohio]