Probablemente ya lo sab√≠as, pero tu cerebro te enga√Īa. Todo el rato. La mayor√≠a de veces es por tu propio bien, otras, simplemente, porque el cuerpo humano es imperfecto. La cronostasis es un fen√≥meno en el cual parece que el tiempo se alarga, o simplemente se detiene, durante unos instantes.

Es muy posible que lo hayas experimentado alguna vez: de repente miras el reloj y parece que se ha parado, el segundero no se mueve, y después de lo que parece una eternidad, o por lo menos algo mucho más largo que un segundo, la aguja retoma su ritmo habitual. O realizas una llamada de teléfono y de repente parece que han descolgado porque el espacio de tiempo entre cada tono (tuuu, tuuu...) es mucho más largo y el siguiente no parece llegar.

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Otra manera de comprobarlo es poni√©ndote enfrente de un espejo cerca de la cara y mirar alternativamente a tu ojo derecho e izquierdo. Cualquier otra persona que te observe ver√° sin problemas como tus ojos se mueven alternativamente a un lado y a otro, pero t√ļ no. Es lo que se conoce como Saccadic masking o ceguera temporal del cerebro. Es tan frecuente que de hecho se calcula que pasamos unos 40 minutos al d√≠a sin realmente "ver".

Es un mecanismo del cerebro que evita la imagen borrosa que se forma cuando movemos la cabeza o los ojos muy r√°pido. Y la cuesti√≥n es que es algo que hacemos de manera constante en el d√≠a a d√≠a. Continuamente estamos mirando en todas direcciones. Para ello el cerebro captura la √ļltima imagen que ha recibido estabilizada y la mantiene hasta que nota que todo vuelve a la normalidad durante el mismo tiempo que hemos estado moviendo la cabeza, que es cuando interrumpe el enmascaramiento y todo contin√ļa como si nada. Es el motivo por el que no puedes ver como tus ojos se desplazan r√°pidamente a un lado y a otro.

En el caso del reloj, eso explica parcialmente la historia. En determinadas ocasiones, si miramos r√°pidamente la esfera con el segundero, el cerebro rellena artificialmente la escena hacia atr√°s durante el tiempo que estuvimos moviendo los ojos con lo primero que hemos visto una vez en reposo, que es la aguja. Eso es lo que provoca ese alargamiento que s√ļbitamente nos parece antinatural.

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Lo que el Saccadic masking no explica es el caso del tel√©fono, principalmente porque no hay est√≠mulo visual. La ciencia no ha conseguido explicar del todo por qu√© sucede, pero hay algunos estudios en Science que estipulan que se debe a nuestra variaci√≥n de la percepci√≥n del tiempo seg√ļn la atenci√≥n que le prestemos. Dicho de otro modo, con nuestra atenci√≥n, la percepci√≥n var√≠a con la intenci√≥n, con nuestra acci√≥n directa. El tiempo parece detenerse porque nos concentramos, mentalmente, en la aguja.

Gracias a Einstein sabemos que el tiempo no es una constante, lo interesante aqu√≠, sin embargo, es que desde el punto de vista de la percepci√≥n humana tampoco lo es, ni siquiera lo parece. Y aunque conocemos qu√© es lo que provoca esas variaciones, desconocemos a√ļn por qu√©.

Imagen: pjmorley/Shutterstock

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