Imagen: Ascent Audiology & Hearing

Notar sonidos en el o√≠do que no proceden de ninguna fuente exterior se denomina tinnitus o ac√ļfeno. Los sonidos se originan en el cerebro: en el √°rea que procesa los est√≠mulos existe una hiperactividad anormal y continuada que da lugar a percibir un sonido que no existe como respuesta. No est√°s loco, pero probablemente est√©s maltrat√°ndote de alg√ļn modo, y se debe tomar en serio.

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Muchas personas perciben sonidos que no tienen un origen concreto en alg√ļn momento de su vida, puede parecer como si estuviera en un o√≠do, en ambos, o directamente del centro de la cabeza.

Los sonidos pueden ser de todo tipo: pitidos, ruido de máquinas, de agua que cae, de grillos, zumbidos, siseos, etc. Varían muchísimo de una persona a otra y en principio el tipo de pitido no aporta información sobre la naturaleza o causa, pero se pueden encontrar por la web simulaciones que representan de forma fiel lo que se oye para hacerse una idea del amplio abanico de posibilidades que hay y lo incómodos que pueden llegar a ser.

Qué los hace aparecer:

En general el ac√ļfeno ocurre tras un cambio negativo en el sistema: se env√≠a una gran cantidad de informaci√≥n sobre el cambio al cerebro as√≠ que este responde tratando de obtener m√°s informaci√≥n. El residuo de ese trabajo es el tinnitus. Por tanto, en realidad, el sonido proviene de una sobredosis de actividad cerebral y a veces ni siquiera es culpa del o√≠do, pero siempre es un mal s√≠ntoma.

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En general, los pitidos aparecen o empeoran al someterse a niveles sonoros m√°s fuertes de 85dB (obreros metal√ļgicos, m√ļsicos, militares en acci√≥n‚Ķ), en casos de estr√©s alto, por tomar f√°rmacos otot√≥xicos (con efectos secundarios negativos para el sistema nervioso), como respuesta ‚Äúrelleno‚ÄĚ a la p√©rdida de audici√≥n, por neurinomas del nervio, contracturas musculares de la columna, mand√≠bula o del cuello, incluso hay gente que lo puede sentir en medio de sus resfriados.

Es un problema com√ļn pero no banal

Imagen: Richard Revel

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Casi todo el mundo los ha sentido alguna vez, hasta existe el dicho popular: ‚ÄúHablan mal de mi porque me pita el o√≠do izquierdo‚ÄĚ; pero si ocurre por cortos periodos las personas no tienen tiempo ni raz√≥n para buscar ayuda y, por tanto, no quedan registrados con tanta fidelidad. Aproximadamente hay un 30% de pitidos espor√°dicos y un 10% de invalidantes o permanentes seg√ļn las fuentes consultadas por Gizmodo en Espa√Īol, aunque var√≠a por pa√≠ses:

‚ÄúNo existen estad√≠sticas fiables sobre el n√ļmero de afectados en Espa√Īa. Hay estimaciones que van del 6 al 10 % de la poblaci√≥n, un importante porcentaje de los cuales tiene tinnitus invalidantes o quasi invalidantes que le han impulsado a buscar ayuda m√©dica‚ÄĚ - Asociaci√≥n de Personas Afectadas por Tinnitus en Espa√Īa.

‚ÄúAlrededor del 30% de las personas experimentan tinnitus en alg√ļn momento de sus vidas, pero el n√ļmero de personas que viven con el tinnitus persistente es de aproximadamente 10% en Reino Unido‚ÄĚ - British Tinnitus Association.

Millones de estadounidenses lo sufren, es uno de los problemas de salud m√°s comunes en el pa√≠s. Se estima que casi el 15% de la poblaci√≥n -m√°s de 50 millones- experimentan alg√ļn tipo de tinnitus. Aproximadamente 20 millones de estos los experimentan cr√≥nicos- American Tinnitus Association.

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El tinnitus no es una enfermedad

Imagen Alice Moore on Unsplash.

Se podr√≠a decir que hay dos tipos de ac√ļfenos: los que se van y los que no. Los espor√°dicos suelen remitir por s√≠ solos. Los que persisten pueden desaparecer en algunos casos, realmente pocos, si se encuentra tratamiento para la causa ra√≠z, pero mayoritariamente no tienen cura generalizada.

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Esto es porque el tinnitus no es una enfermedad, importante, tan solo es un síntoma. Los esporádicos suelen tener una razón obvia e inmediata, y desaparecen cuando esa razón se va porque la causa de la hiperactividad cerebral desaparece. Este pitido, espontáneo y esporádico, es algo así como una queja del cerebro: si dejamos de maltratarlo, dejará de quejarse.

Para los que persisten, insistimos, actualmente no existe ning√ļn tratamiento realmente efectivo. Es frecuente que aparezcan a la par con la sordera, por ejemplo, el cerebro ‚Äúrellena‚ÄĚ los huecos de lo que no escucha, y como la sordera no tiene cura todav√≠a, no hay forma de hacerlos desaparecer. Tambi√©n puede presentarse en el v√©rtigo cr√≥nico o tras haberse sometido a un trauma fuerte, como una explosi√≥n. En esos casos la hiperactividad se mantiene y, en consecuencia, el tinnitus se mantiene tambi√©n.

En estos casos las personas lo escuchan todo el tiempo (hasta mientras duermen) y puede dificultar la audici√≥n (escuchan el pitido que ‚Äúimaginan‚ÄĚ m√°s fuerte que el sonido ‚Äúreal‚ÄĚ) o producir insomnio, ansiedad y depresi√≥n.

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Imagen: YadvigaGr / Shutterstock.

Cómo curar tu pitido de oídos

Si tienes pitidos esporádicos y estás desesperado por detenerlos, lo primero es tomarlos en serio: es una queja, estás maltratando a tu cerebro de alguna forma y hay que descubrir qué estás haciendo mal antes de que decidan simplemente no parar.

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Lo √ļnico efectivo es alejarse de la fuente que los produce o curar la enfermedad subyacente, y acelera la remisi√≥n darle al cerebro el est√≠mulo contrario. Por ejemplo: los de ruidos remiten si simplemente permaneces un tiempo en silencio, pero ayuda que este sea absoluto poni√©ndose tapones. Los que se deben al estr√©s se reducen con la calma, los que vienen de contracturas podr√≠an arreglarse con un fisioterapeuta o medicina en general. Los medicamentos que nos mandan cuando pillamos un resfriado detienen los pitidos que se deben a esa causa.

En todo caso, es importante que el tinnitus no sea ignorado: ‚ÄúSi ocurren a menudo o no se van al poco tiempo podr√≠an ser un s√≠ntoma de otra dolencia, por lo que en estos casos el afectado debe ser visto por el otorrino o por el neur√≥logo‚ÄĚ, afirma para Gizmodo en Espa√Īol la Asociaci√≥n de Personas Afectadas por Tinnitus. En general, nuestro organismo no se queja de cualquier cosa, ni cuando lo hace es recomendable ignorarlo.