¬ŅUsas Listerine para eliminar las bacterias que causan el mal aliento? A comienzos de siglo lo usaban para desinfectar el suelo e incluso se vendi√≥ para aplicarlo en zonas algo m√°s privadas. Esta es la extra√Īa historia del Listerine, un producto que se vendi√≥ hasta en forma de cigarrillos.

El Listerine debe su nombre al doctor británico Joseph Lister, un pionero en el uso de antisépticos en cirugía, pero no lo inventó él. Su invención se atribuye a Joseph Lawrence, un químico de Saint Louis, Missouri.

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Lawrence se inspiró en las técnicas de Joseph Lister. En 1879 desarrolló una potente solución antiséptica basada en una disolución de etanol con eucaliptol, mentol, salicilato de metilo y timol. El resultado era un líquido de color dorado y olor fuerte con propiedades antisépticas y ligeramente antiinflamatorias.

Los primeros a√Īos, sin embargo, fueron un tanto tumultuosos para el Listerine. Lawrence lo comercializ√≥ en diferentes concentraciones como desinfectante para suelos y tratamiento t√≥pico para eliminar la gonorrea. El qu√≠mico vendi√≥ la licencia del producto al farmac√©utico local Jordan Wheat Lambert, que comenz√≥ a promocionarlo como antis√©ptico bucal para dentistas en 1885.

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El producto no despeg√≥ como enjuague bucal de uso dom√©stico hasta 1920, cuando el hijo de Lambert emprendi√≥ una agresiva campa√Īa de marketing en la que se ve√≠a a hombres y mujeres sufriendo el rechazo de sus amantes y familias por su mal aliento.

Con todo, Listerine segu√≠a promocion√°ndose para otros usos. La compa√Ī√≠a Lambert lo vend√≠a como t√≥nico capilar contra la caspa, como desinfectante para las heridas, loci√≥n para despu√©s del afeitado o remedio para la tos y el resfriado. Hasta lleg√≥ a comercializar cigarrillos terap√©uticos Listerine para combatir el mal aliento.

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Gerard Lambert tiene el mérito de haber logrado que la halitosis fuera considerada como un rasgo socialmente desagradable e incorrecto. Hasta entonces a nadie le preocupaba especialmente el mal aliento.

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En 1976, la Comisi√≥n Federal de Comercio (FTC) oblig√≥ a la compa√Ī√≠a due√Īa de Listerine (en aquel entonces era Warner-Lambert tras una fusi√≥n entre empresas) a eliminar del producto las afirmaciones que aseguraban que curaba el resfriado y el dolor de garganta porque no eran ciertas. Adem√°s, Werner-Lambert tuvo que publicar rectificaciones sobre estas afirmaciones en las botellas de Listerine durante a√Īos.

Las botellas de Listerine de plástico y los nuevos sabores del producto no llegaron hasta la década de los 90. Hoy el Listerine lo comercializa Johnson & Johnson. A título de curiosidad, el producto no está considerado bebida alcohólica porque se considera imbebible por sus otros productos químicos. Sin embargo, a veces se producen intoxicaciones alcóholicas de Listerine entre menores de edad o personas con problemas de alcoholismo. Al menos ya no se usa para fregar suelos.