Photo: Gianluca Piovesan

En una ladera rocosa del sur de Italia hay un pino que ha visto días mejores. No tiene hojas en la copa y su tronco ha empezado a descomponerse. Pero no es un pino cualquiera: acaba de ser identificado como el árbol más antiguo de Europa.

Se llama Italus y es un pino de los Balcanes, el emblema del Parque Nacional del Pollino. Seg√ļn los cient√≠ficos, tiene 1230 a√Īos de edad y sigue creciendo.

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El hallazgo fue realizado por investigadores de la Universidad de la Tuscia en un esfuerzo por registrar los √°rboles de la zona. Estudios anteriores hab√≠an identificado pinos de casi mil a√Īos en el parque, lo que llev√≥ a los investigadores a preguntarse si podr√≠an encontrar espec√≠menes a√ļn m√°s antiguos.

Photo: Gianluca Piovesan

El aspecto tosco de Italus les dio una primera pista sobre su edad, pero contar los anillos de su tronco fue imposible: los más internos habían desaparecido. Los investigadores decidieron realizar una datación por radiocarbono de las secciones expuestas de las raíces y después cruzaron los patrones de los anillos supervivientes en el tronco con los patrones de los anillos de las raíces.

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Determinaron que el pino hab√≠a germinado hac√≠a 1230 a√Īos y que hab√≠a resistido varios cambios clim√°ticos, incluido un periodo fr√≠o en la Edad Media, y varias sequ√≠as. Un estudio sobre Italus publicado en la revista Ecology ofrece nuevas pistas sobre c√≥mo les ir√° a los bosques con el actual calentamiento global.

En cuanto al r√©cord, Italus es 155 a√Īos mayor que el pino de la misma especie que ostentaba el t√≠tulo de √°rbol m√°s viejo de Europa. Este tiene 1075 a√Īos y se encuentra en Grecia. Eso s√≠, ninguno de los dos hace frente a los pinos longevos de la Gran Cuencia de California y Nevada, que superan los 5000 a√Īos de edad.

[Ecology vía Smithsonian]