Solo hay una treintena de linajes de ameba repartidos por el mundo y no es f√°cil encontrar nuevas especies, pero un grupo de investigadores brasile√Īos ha descubierto una que destaca por su parecido con un sombrero de mago. Le han puesto Gandalf, en homenaje al personaje de El Se√Īor de los Anillos.

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La Arcella gandalfi pertenece al grupo de las ‚Äútecamebas‚ÄĚ, amebas que desarrollaron la capacidad de producir un caparaz√≥n para protegerse. Su tama√Īo es microsc√≥pico (mide menos de 80 ¬Ķm), pero se considera grande para un organismo unicelular. Su color var√≠a entre el amarillo claro y el marr√≥n, y se caracteriza por su caparaz√≥n √ļnico en forma de embudo, que los fan√°ticos de la literatura fant√°stica encontrar√°n m√°s parecido al sombrero de Gandalf o el Sombrero Seleccionador de Harry Potter.

Los taxonomistas se decantaron por Gandalf el Gris y bautizaron la nueva especie en honor al personaje de Tolkien. Pero el proceso no fue f√°cil. La c√©lula con forma de sombrero vive en agua dulce y ya hab√≠a aparecido en varias regiones subtropicales de Brasil, pero el n√ļmero de espec√≠menes recolectados era demasiado peque√Īo para identificarla como especie.

Su an√°lisis se bas√≥ en una caracterizaci√≥n biom√©trica y morfol√≥gica. Los cient√≠ficos de la Universidad de S√£o Paulo y la Universidad de Maring√° consiguieron aislar el microorganismo y producir todas las mediciones e im√°genes necesarias para asegurarse de que realmente se trataba de una nueva especie. Concluyeron que su forma era √ļnica entre las especies del g√©nero Arcella, y la bautizaron con el simp√°tico nombre de A. gandalfi.

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La ameba que se parece al sombrero de Gandalf no se parece a ninguna otra especie de ameba, y a su vez parece ser endémica de América del Sur. Sus descubridores proponen que se trate como una especie emblemática.

¬ŅPor qu√© tiene ese caparaz√≥n con forma de sombrero? Los cient√≠ficos creen que el caparaz√≥n la ayuda a almacenar agua para las √©pocas de sequ√≠a, o simplemente podr√≠a protegerla de la radiaci√≥n ultravioleta. Sin caparaz√≥n, su ADN quedar√≠a expuesto a las inclemencias del sol.

[Acta Protozoologica vía EurekAlert]